Hojas de Ruta

Gira de Clásicos – Carlos Vives

El cantante colombiano, Carlos Vives, empezó una gira musical de su última producción, "Clásicos de la Provincia II", en su natal Colombia, pero recorrerá varios países del mundo durante 2010. REUTERS/John Vizcaino
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El cantante colombiano, Carlos Vives (izq.), revolucionó los vallenatos de su país en mezclas con rock y cumbia, y tras cinco años lejos de los escenarios, empieza una nueva gira con su disco "Clásicos de la Provincia II". REUTERS/Fredy Builes

23 de noviembre

BOGOTÁ, Colombia – El cantante colombiano, Carlos Vives, vuelve a la escena musical después de cinco años, con una gira para contagiar la alegría de su música y su amor por los pueblos de América, al ritmo del vallenato. Vives prepara maletas para recorrer Colombia y el mundo con su último disco “Clásicos de la Provincia II”, que combina rock, vallenato y cumbia con folclore de su tierra.

El autor de “Carito” y “Fruta Fresca” comenzó su travesía por Colombia en Medellín el 19 de noviembre y recorrerá Bogotá, Cali, Cartagena, Manizales, Cúcuta y Bucaramanga, promocionando los temas de su nuevo material y recordando los éxitos que lo han llevado a ser uno de los músicos más conocidos de Latinoamérica. Luego, informó EFE, planea pasar el 2010 de escenario en escenario, con conciertos que lo llevarán a España, Estados Unidos, Centroamérica, Argentina y México.

“Clásicos de la Provincia II” fue lanzado el 30 de septiembre y rápidamente se convirtió en un éxito: Vendió 42.500 copias en el primer día, cifra récord para un artista de Sudamérica, informó El Financiero.

En seis días, la producción llegó a las 200.000 unidades vendidas y Vives recibió por décima vez en su carrera un disco de platino en Colombia, apuntó Estereofónica.com. Además, su sencillo promocional, “Las Mujeres”, lleva cinco semanas en el puesto número uno de las radios colombianas.

El artista nacido en Santa Marta también cosecha éxitos como productor. En los últimos premios Grammy Latinos, el disco “Pombo Musical”, que produjo con varios artistas, ganó en la categoría Mejor Álbum de Música Latina para Niños.

“Superamos el récord de los primeros clásicos y tengo la sensación de que el disco revolucionó la música que he heredado”, declaró Vives a El Tiempo, al referirse a su nueva producción. “La diferencia con Clásicos de la Provincia I (1993) son 15 años de experiencia”, sentenció el artista.

Sin embargo, Vives sorteó dificultades desde su último disco, “El Rock de mi Pueblo” (2004). La compañía con la que tenía contrato quebró, aunque él logró recuperar los derechos de su música, para crear su propia productora, Gaira.

La última actuación de Vives fue en 2008, cuando participó en el concierto de “Paz sin Fronteras”, dirigido a colombianos y venezolanos, junto a Juanes, Juan Luis Guerra, Alejandro Sanz y Miguel Bosé.

El éxito, en ésta ocasión, lo consigue luego de conformar una alianza con una cadena local de supermercados, que le permite maximizar la distribución de sus discos.xxxxx

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Aventuras de Aparicio Retaguardia

Fuga de Acordeones

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Fuelle Mandarina Dulce – Foto TangoBrujo 78 (2007)

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La cena en Portete fue austera y generosa. Se bebió cerveza. Estaba helada. La cerveza helada después de un día reseco se presta a formas calladas del éxtasis. Hay quienes afirman haber visto hombres maduros, veros guerreros de la distancia, sorber unos tragos y, con la espuma sobre la barba, alrededor de los labios, abrir una sonrisa de alegría y llorar de gratitud por la armonía del equilibrio restaurado. El Reta admite haber tenido encuentros cercanos con deidades de cierto rango en virtud del acceso inesperado a esa bebida en la pausa obligada de un tramo difícil de la vida.

Durante toda la cena se oyó como si llegaran de un par de ranchos, más allá o más acá, las melodías de acordeón. No los acompañaba canto alguno. El viejo bastonero y el niño no se dejaron  volver a ver. Eran otros los cantantes. Buenos músicos y buenos acordeoneros estaban practicando, armando variaciones de cierta melodía, llevándola hacia un paseo alegre o al desafío de una pulla, con el ritmo del merengue que le mueve las piernas al más tímido de los paralíticos. Acordeones, ¿qué puede haber más cotidiano y normal en un rincón parrandero de La Guajira? Participaban a veces tres, a veces cuatro. Ninguna voz. Ni risas. Ni bromas. Se callaban un rato. Y uno retomaba unos acordes a poco fuelle y algo nuevo se vislumbraba. Se le sumaba otro. Y así.

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Gabanellis mejorados
4 Gabbanelli entregados por el Mar –  Foto Tangobrujo (2009)

Pero se habló poco en la mesa. Y poco también con la mujer que los atendió con sobria gentileza. Don Aparicio sintió deseos de caminar. Isidro y Rosquillo querían acomodarse en el chinchorro y dormir. Lo dijeron como si lo justo fuera que ese paseo lo hiciera el alijuna solo y que fuera la niña Ingrid quien lo acompañara porque nunca se sabe con qué se puede encontrar uno desprevenido en esos sitios y porque quién mejor que Ingrid para dibujar  alguna imagen que le ayude a recordar Portete cuando, por cualquier razón, resulte necesario hacerlo.

Caminan por la playa cuando comienza a delinearse el muelle donde hombres amarran varias lanchas. Hay actividad allí. Cargas y descargas en un silencio eficaz. Al inicio del muelle están tres camionetas estacionadas, todo terreno, con la suspensión subida, llantas doble ancho, faros rompe niebla encendidos sobre el techo de la cabina iluminando el trabajo en curso. El Reta se pregunta por qué no había notado antes tanto ajetreo y la violencia de las luces en el crepúsculo como telón permanente.
El agua de la bahía está quieta. La gente trabaja en silencio. Los acordeones siguen allí como una música de fondo. Más lejanos ahora. Desapareciendo por completo cuando la brisa sopla de algún modo especial y regresando con más vigor cuando cambia de dirección. El Reta siente la arena húmeda en los pies descalzos. Avanza apoyándose en el bastón punta de lata que le da cierta agilidad al paso, algo que va perdiendo desde hace algún tiempo. Ingrid va dos pasos delante, señalando el camino sin ofender. Periódicamente, camina de espaldas y observa la curiosidad del Reta.

¿A quién le ha sucedido estar caminando por una playa tranquila y encontrar meciéndose entre la espumilla de las olas un acordeón rojo y de teclas blancas, abierto el fuelle como un abanico, abandonado, con algas delgadas enganchadas en los botones y en las esquinas del fuelle? Sólo eso, un acordeón que trajo el mar y espera ser recogido, cuidado y resucitado. Puede que sí. Puede que se golpee contra las rocas y se desbarate. Ahí está ese y un centenar de metros más adelante hay otro. Este es un Hohnner que al poco informado Retaguardia le parece más moderno, aunque pocas son las diferencias entre ambos. Este es negro y con toques decorativos dorados y amarillos. Como para tocar música más fiestera, más bailadora. Ingrid mira la expresión de asombro e incomprensión del veterano Retaguardia y ríe.

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Preparaciones Exequiales – Foto Santiago Harker – Wayuu (2005)

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¿Y estos acordeones? ¿Así no más botados por todo lado? No siempre, Don Aparicio, no siempre. Hay meses que no se encuentra ninguno y otras veces, como hoy, que lo tenemos a usted de visita, salen a las playas como lo hacen desde hace mucho tiempo, mas de ciento veinte años, nadie sabe con precisión. Hubo un carguero de esos que tenían motor y se ayudaban con las velas. Humo negro y velas sucias. Llegó por acá cuando pasaba un ciclón cerca de Santo Domingo y para escaparse del coletazo se acercó al Cabo de la Vela y no vio el arrecife. No había faro en esa época. Dicen que el carguero traía cientos de acordeones de Alemania y de Italia. Resulta que los migrantes de esos lados estaban por toda América y querían sus acordeones para espantar la tristeza. Iban para Argentina, para Brasil, y Uruguay y Chile. Allá se pagaba en oro por un buen acordeón de los Hohnner, o los bandoneones, hasta la armónicas de boca eran apreciadas. Los acordeones permanecieron mar afuera y se muestran de vez en cuando. La gente les da mantenimiento, los ajusta, toca con ellos un tiempo y de pronto, así como llegaron una mañana, ya no están. Algunos se quedan, acaso porque les cae bien el acordeonero o alguna mujer de la zona. Los acordeones también se enamoran y son celosos así, que tenga cuidado. Se llevan bien con los loros más que con  nadie.

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“El Duro de los Acordeones” – Foto Sr. Hyde (2007)

¿Qué pasó en Portete Ingrid? ¿Por qué tanto misterio? No hay ningún misterio. Quien controla esta bahía, los puertos, los muelles, entra y sale al mar abierto con cualquier cosa que enriquezca. El producto cambia, como la moda. Hubo años de licores, televisores, estéreos. Salía marimba. Una época fue acetona y gasolina. Cocaína y armas son elenco estable. Gran diversidad en las clientelas. Y el carbón, claro pero eso es oficial, es comercio libre, legal y protegido. Si el Cerrejón estuviera en la luna, lo veríamos desde acá como vemos los cráteres allá cuando el aire sopla seco. Celulares, computadoras, cámaras, filmadoras.
En esta playa aterrizaban avionetas, descargaban costales de billetes y cargaban lo que fuera. Ingrid es otra persona. El Reta deja de entender lo que sucede. La naturalidad del cambio. Ahora es una mujer alta de cabello canoso. Una persona de poder que parece verlo todo. Pasamos entre el muelle y las camionetas, encandilados por los faros. Como si nada. Invisibles. Cada cual en lo suyo. Y la media luz del atardecer sigue sin hacerse noche.

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Seis Fuelles – Foto TangoBrujo 78 – (2009)

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El intercambio, el trueque, el comercio transitan por el barrio de los equilibrios. Equilibrios inestables, pasajeros, forzados incluso, pero menos angustia que arrancar lo suyo al prójimo a llama y fierros. Nos dejaban tranquilos si les dejábamos hacer sus asuntos. Si les ayudábamos pagaban lo que podía ser fortuna para cualquiera de allí. Gente guajira también le entró al negocio. Somos de acá. De carne. No de palo. Normal comprar y vender en nuestra tierra lo que el alijuna se hace matar por tener.

Al que le dicen Chema Bala tenía más apellidos: Ipuana, Epinayu, Barros. Ese tenía un muelle en Portete. Su mamá se lo dio para que lo administre y aprenda a mantener a su gente. Dice la gente vieja que al Chema se le metieron los demonios en la cabeza y en el corazón. Yo creo que lo que le entró fue el saborcito del poder. El negocio de poder hacer lo que te da la gana a quien te da la gana. Eso perjudicó a los suyos, a la gente del mismo vientre. El Chema les abrió las puertas de la Guajira a los matarifes de todo lado. Hasta mató a unos primos de sangre. Hubo juicios y le dieron la sentencia de los palabreros: tenía que pagar con plata, poder y sangre propia y de los suyos. Algunos dicen que cumplió, que fue muy duro y que nunca se recuperó del todo.

Pero esas son de las cosas que no tienen precio. Para esas no aceptan tarjeta, interpuso el Reta arrepintiéndose de haber abierto el pico antes de terminar la frase. Usted sí que es bruto ¿no? ¿Ahora justo se le ocurre hacerse el payaso? Disculpe Ingrid es que me la pasó servida… ¿Cómo que servida? Servida en la bandeja de tu abuela y movete con los platillos y las naranjas, que la luz está en rojo: treinta segundos de boleo y treinta de morisquetas mirando de frente a los parabrisas ciegos.

Nunca mires las monedas que te suelten, calculale el peso si querés pero no las mires porque se te corta la leche. Se cuenta después. Cuando corre el tiempo verde. Ingrid está totalmente concentrada en mantener sus cinco naranjas en el aire, y el Reta, que ahora es negro de rostro impúber, con el pelo largo enredado a lo Rasta recientemente oxigenado al amarillo militante, ese Retaguardia Recargado con milenios de Marimba, mantiene ahora girando tres platillos danzarines en el extremo de iguales bastones con punta de lata de La Gallega, solo que ahora más delicados y flexibles, bastoncillos jóvenes como de caramelo, antiquísimos dientes de ballena. A través de un vidrio oscuro, asuntos celulares contra orejas de caucho. Monedas sueltas en ceniceros vaciados. Ventanillas entreabiertas, dedos en punta sueltan cobre, leve avance de vanguardia, gambeta hacia los lados, escondido amarillo lateral, tres, dos uno, verde.

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Malabarista de C. Linero. Fusión de G. Lofredo (2009)

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Los de afuera se vinieron a pelear acá y los nuestros, con uno o con otro por la plata, por familia, deudas. No todos iguales. Siempre habrá gente justa, dura, firme en lo que cree. De donde sean Don Reta. La guerra embrutece sin discriminar, agusana la mente, le come el sentido del equilibrio, no hay a quien no le mate los sueños. Gane quien pierda. Vinieron a hacérselo todo suyo. O por la miseria, perseguidos, persiguiendo, para amontonar abundancia. Siguiendo la orden del patrón con látigo celular, picadores a sueldo, camuflados de todas las selvas y todas las arenas; a cada propuesta su metralleta, y a cada fierro su billete. Sueños, promesas y esperanza. El desierto, la sal y la arena hacen brisa de cualquier templo, le borran el destino a las trochas. Balas, sables, dudas y deudas, miedo, sumas, restas y saldos de cuentas, recuerdos de ceniza entre montones humeantes, carnes al carbón, que se vomitan sin haberse visto siquiera.

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Chivo en Bicicleta – Uribia – Santiago Harker

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El Chema se juntó con eso. En un par de años toda La Guajira era paracaidista. Decían que con los del César, del Magadalena, y de más arriba y más lejos, de donde ya ni se les entendía el hablado. Mentiras. Desesperados, cebados, ciegos de risa y con un diente de oro. Muchos guajiros no quisimos. Casi no quedaba ninguno. Decíamos que esa balacera acabaría con lo poco propio que nos quedaba. Terminaríamos en hueco de huesos y alaridos. Tendríamos que hacer entrar el mar de vuelta para que limpie y se coma tanto odio desperdigado. Empezar de nuevo.

Todos los repartos de mercancías que el mundo entero deseara se ubicaron acá, en los vericuetos de la costa Guajira, y eso trajo el desarreglo: con cuerpos guajiros cubiertos de sal, colgando de alambres sobre la arena, entre los ranchos, los chivos y cordilleras de adobe con cruces de espanto sin nombre. Las que quedamos con el hambre y los niños no teníamos brazos para desenterrar con respeto. Cundió vergüenza, se buscó distancia y se trató de olvidar.

Un domingo de abril, hace sólo tres años, brazaletes con calaveras Aucas llegaron a Bahía Portete y, desbocados, pisotearon con sus trocas encendidas nuestra media luna de playa, aullidos y remolinos de ponzoña, encamuflados de un verde medio marrón, un verde de mierda en el desierto.

Venían a matar para poder decir que el muelle de Portete, esa docena de palos clavados en la arena, donde secamos pescado y de donde saltan al agua los niños, ese punto fuerte por donde empezarían a trocar sarcófagos de nieve por licuadoras estéreo banda ancha y pantallotas como mesas de ping-pong de Panamá, Curazao, Margarita y las Bahamas, era suyo y allí se cumplían sus órdenes. Eran los mismos que siguen matando en Maicao y Carraipía para exprimirle todo el jugo a la gasolina venezolana que debió y pudo ser Wayuu de ambos lados del manicomio, para hacer algo de agua limpia y aire que se respire.

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Riohacha – Matadero – Santiago Harker

Por el muelle dicen que fue el desangre. Hombres algunos. Pero más mujeres, niños y los viejos que ya no podían huir o no querían hacerlo. Nada que a las jovencitas. Violaron a todas. Hasta desgarraron algunas que ya no respiraban. Otras desaparecimos. Dejaron de verme y me quedé entre ellos. A una tía la tiraron junto al telar arco iris y la golpearon hasta que dejó de moverse. Estaba a su lado. No dijo nada. Le preguntaban por cualquier cosa. Ella me veía. Me pedía que le ayudara a clavarle la bayoneta con que la marcaban. Que cuando le cortaran los pezones me dejase caer encima y la clavase en la arena de una vez y basta.

Fue peor. La dejaron mirar. Delante nuestro, el que hacía de jefe, el tal Manguera, mató a tiros a mi hermana, que era como hija para ella. El degenerado arrastró el cadáver y lo sentó en una silla de mimbre ahí a dos pasos. Desenvainó el machete y la decapitó de un tajo. La tía miró en silencio. Dejó de respirar un rato largo, suspiró y no dijo palabra. El mismo camuflado tomó la cabeza por los pelos y la puso en lo alto de un cactus crecido de la nada frente a la enramada de la casa. En Portete dicen que las muertas fueron doce. Pero en realidad todas quedamos entre los vivos y los otros. Ni de acá ni de allá.

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Triptico cementerio comp+

Nazareth – Entierro – Foto Santiago Harker – Wayuu (2005)

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estadisticas

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~ por lofredo en Noviembre 22, 2009.

Escrito en Fotos Lofredo, Photography South America, Sudamérica, cuentos y leyendas, motorcycles, narrativa latinoamericana
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Obama and the US Embargo against Cuba

1. Introduction

The economic, commercial and financial embargo imposed by the United States against Cuba 50 years ago is the most elevated expression of a cruel and inhuman policy, lacking in legality and legitimacy and deliberately designed to create hunger, illnesses and desperation within the Cuban populace.  Nothing has changed through ten successive US governments other than a tightening of this policy.  Nothing essential has changed either since the new US government was inaugurated in January 2009.

With the absolute compliance with Resolution 63/7, adopted by the UN General Assembly on October 29, 2008, in a vote of 185 nations in favour and only 3 opposed, the government of the United States, far from lifting the economic, commercial and financial embargo it had imposed on the Republic of Cuba, has maintained in effect the laws, regulations and practices that sustain it.  It has continued to reinforce the political, administrative and repressive mechanisms for it’s more efficacious and deliberate implementation.

The present US government has continued to rigorously apply the embargo against Cuba.  It has made no declarations, not to mention taken any steps, directed towards the removal of the complex maze of laws and administrative regulations that make up the legal bases and the regulations of the embargo.  Neither have the foundations upon which that policy has been erected been modified.  This can be demonstrated by the laws and regulations described below.

Trading with the Enemy Act (TWEA). It was enacted as a war measure in 1917 in order to restrict trade with nations considered to be hostile.  Subsequently, its application was expanded to authorize the president to regulate ownership transactions that involved any of its nationals in a foreign country, both in time of war as “during any period of national emergency declared by the president”.  The first regulations of the embargo against Cuba in 1962 are based on this act.

Foreign Aid Act. By means of this act, enacted in 19671, the United States Congress authorized the president of that country to establish and maintain “a total embargo on trade between the United States and Cuba”.  It also prohibited the granting of any aid to the government of Cuba.

Export Administration Act (EAA). Adopted in 1979 as the result of the review of controls over exports.  It authorized the president to control, en general, the export and re-export of goods and technology and, in particular, to restrict those exports that would contribute to the military potential of any country, detrimental to US national security.

Cuban Democracy Act (CDA). More widely known as the Torricelli Act, it was signed into law by President Bush (father) in October 1992.  With it, the US government reinforced economic measures against Cuba and provided normative support to the extra-territorial dimensionof the embargo.  It prohibited companies that were subsidiaries of US companies in third countries from carrying out transactions with Cuba or Cuban nationals and the entry into US territory, during a term of 180 days, of vessels from third countries that had put into Cuban ports, just to name a few of the restrictions.

Cuban Liberty and Solidarity Act.Known as the Helms-Burton Act, it was approved by President Clinton in March 1996.  It sought to discourage foreign investment and to internationalize the Cuban embargo.  It codified the regulations of the embargo, limited the presidential prerogatives to suspend this policy and broadened its extra-territorial scope.  It refused entry into the United States of executives of foreign companies (and their families) who had invested in “confiscated” property in Cuba and established the possibility of taking them to trial in US courts.

Export Administration Act (EAA). Adopted in 1979 as the result of the review of controls over exports.  It authorized the president to control, in general, the export and re-export of goods and technology and, in particular, to restrict those exports that would contribute to the military potential of any country detrimental to US national security.

Export Administration Regulations (EAR). Among these, there is the prohibition on exports from the US to Cuba, other than exceptions that are specified in the regulation itself or those that are authorized by licences issued by the US Bureau of Industry and Security of the Department of Commerce. Said regulations are protected by the Trading with the Enemy Act and the Export Administration Act.

The extent of legislation and regulations mentioned above demonstrates, moreover, that there has never been such a wide-ranging and brutal embargo against a people like the one the US is maintaining against Cuba.  On the one hand, this classifies as genocide by virtue of Section c of Article II of the Geneva Convention of 1948 on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide and, on the other hand, as an act of economic war, according to the stipulations of the declaration regarding Maritime War adopted by the 1909 London Naval Conference.

The embargo against Cuba is not a bilateral issue between our country and the United States.  The repeated extra-territorial application of US laws and the persecution against the legitimate interests of companies and citizens of third countries significantly have repercussions on the sovereignty of many other States.

Protected by this policy, sanctions continue to be applied on US and European companies that do business with Cuba.  Persons who are ill in Cuba cannot in many instances benefit from new diagnostics, technologies or drugs, even though their lives depend on it because independently of the fact that these were products or were available in a third country, the embargo laws forbid that Cuba acquires even just one single component or program that comes from the United States.

According to very conservative figures, the direct harm inflicted on Cuba as a result of the embargo, until December 2008, surpasses 96 billion dollars, a figure that would reach 36 thousand 221 million dollars, if the calculation were to be made using today’s value of the US dollar.  It is not difficult to imagine the progress Cuba would have been able to achieve and how much progress has been denied it if it hadn’t been for these 50 years of being submitted to this brutal economic war.

In open defiance of the growing demands both inside and outside the US that this policy be eliminated, the new American government has reiterated gain and again its intention to maintain the embargo against Cuba.  US Vice President Joseph Biden declared: “The US will maintain the embargo as a tool to apply pressure on Cuba”.

In the chapters of this report, the real scope of the measures regarding Cuba adopted by the new US administration are sketched out and the repercussions of the embargo on Cuba between March of 2008 and April of 2009 are recorded.

Declarations made in the framework of the Summit of Progressive Leaders in Chile, March 28, 2009.

2. The New US Administration. Measures Adopted.

The media and diplomatic offensive unleashed by the US government could erroneously lead one to the belief that the embargo against Cuba has started to be dismantled.  However, nothing is further from the truth, as we shall demonstrate:
What measures have been adopted by the White House?

Elimination of restrictions on family visits –to the limit of third degree of consanguinity – for Cuban residents in the United States.

Elimination of restrictions on Cuban-Americans sending remittances to relatives in Cuba with the limit of up to the third degree of consanguinity and excluding “members of the government of Cuba” and “members of the Communist Party of Cuba”.

Widening the range of articles that may be sent in packages as gifts.

Granting of licences so that American companies can broaden certain telecommunications operations with Cuba.

These measures, if they indeed make good in part for a serious injustice, by returning to Cuban residents in the US their right to visit family in Cuba –have been taken away from them by the George W. Bush government – they are insufficient and have a very limited scope since they go no further than the intention of returning to the situation family relations existed in the year 2004 when the economic embargo was already fully in effect and being applied.

Likewise, even though the limitations on frequency and duration of visits mentioned above are taken away, that a broader concept of family members who may be visited be restored even with restrictions, and that the limit on daily expenditures be increased for the visitors, the prohibition on Cuban residents in the US who do not have family in Cuba travelling to Cuba still remains.

The measures referred to also do not at all look after the restitution of the constitutional right of American citizens to travel freely to Cuba, the only country in the world that they are forbidden from visiting.

As for the eventual granting of licences so that American companies can broaden certain telecommunications operations with Cuba, we must emphasize that this measure is not a new one.  The Torricelli Act established a legal framework that allows, since 1962, telecommunications services to be provided to Cuba.  However, from that same era, the different administrations limited that possibility to telephone communications and they even restricted the type of service that the American companies were able to provide.  None of the recently announced measures indicates that those limitations or restrictions are going to be modified.  Until the present moment, its nature is essentially a media gimmick.  There has been absolutely no announcement about the regulations that ought to accompany the measure.

3. Repercussions of the Embargo on the Most Sensitive Social Sectors

With the purpose of defeating the Cuban people through hunger and illnesses, the public health and food sectors have continued being prioritized objectives of the embargo policy.

Public Health

Between May 2008 and April 2009 repercussions on the public health sector add up to 25 million dollars.

The economic damages are basically due to the need of acquiring products and equipment in markets that are further away, using intermediaries for such purposes and the subsequent increase in the prices that such procedures bring with them.
Prohibition or the not granting of visas to Cuban scientists and health specialists so that they can take part in numerous scientific congresses and events in the US constitutes an obstacle for professional up-dating, the confrontation of techniques being used in treatment of different conditions and the exchange of experiences that under different conditions could be beneficial for both countries.

The damage caused Cuba by the embargo is particularly cruel in this area, not only for its economic effects, but in particular because of the suffering this creates for patients and their families and for the direct incidence on the health of the Cuban population.

Some examples that demonstrate the damages caused in the area of health during the reference period are:

Since 2003, el National Genetic Medicine Centre has been trying to acquire Analyzer Equipment for genes with the capacity for automatic sequencing and fragment analysis, something that is essential for the study of the origin of high incidence diseases in the population and which are among the prime causes of death: breast, colon and prostate cancers; arterial hypertension; asthma; diabetes mellitus; mental disorders, etc.  Cuba has not been able to acquire this equipment yet since it is exclusively manufactured by companies under a US patent, such as the company Applied Biosystem (ABI).

The Cardiology and Cardiovascular Surgery Institute, via Empresa Alimport, requested the American company Cook Vascular Inc. holding the sole patent, for the purchase of equipment for the extraction of permanent electrodes.  The use of this equipment is essential for patients with septic complications in an implanted permanent electrode or in any other malfunction of the electrode.  If this procedure cannot be carried out, an open thorax operation must be performed, implying a serious risk for the life of the patient.  This company did not respond to the Cuban request.

Empresa MEDICUBA, via Empresa Alimport, made a request to buy vascular prostheses from BARD, forceps for endomiocardiac biopsias from CORDIS and implements for inflation to be used with balloon catheters from BOSTON SCIENTIFIC. Only a negative reply was received from the Bard Company along with notification that they could not provide Cuba with a quote on the product requested because of the embargo law.  The other companies did not even reply to the requests, for fear of eventual consequences from the embargo policy.

Sistema Integrado de Urgencias Médicas (SIUM) was affected by the US government prohibition, not allowing the Pastors for Peace Caravan to donate three Ford ambulances to Cuba; their second-hand value on the market is around 24,000 dollars each.  As a result, the ambulances could not arrive in our country.

The health of Cuban children has also been negatively affected by the brutal embargo policy:

Children’s hospitals face serious obstacles when it comes to acquiring materials suitable for small children, such as better quality and more durable vesicular, digestive and tracheal probes, Huber needles for tracheotomies and lumbar injections, most of which come from the US.

Cuban children suffering from lymphoblastic leukemia cannot use Erwinia L-asparaginasa, a medicine commercially known as Elspar, since the US pharmaceutical company Merck and Co. refuses to sell this product to Cuba.

The William Soler Pediatric Cardio-centre cannot acquire devices such as catheters, coils, guides and stents that are used to diagnose and treat children with complex congenital cardiopathies via catheterization. The US companies NUMED, AGA and BOSTON SCIENTIFIC are not permitted to sell these products to Cuba.  The list of children to have open-heart surgery last year increased by 8 new cases:

1.-Osdenis Díaz, 30 months old, P. del Río, HC 684805

2.-Leinier Ramírez Pérez, 9 months old, Camagüey, HC 686901

3.- Leidy Reyes Blanco, 2 years old, Camagüey, HC 684376

4.- José Luis Sanamé, 13 years old, Ciego de Ávila, HC 687071

5.- Yusmary Rodríguez Márquez, 12 years old, C. Habana, HC 686546

6.- Pedro P. Valle Ros, 5 years old, Matanzas, HC 685014

7.- Osniel Pérez Espinosa, 5 years old, C. Habana, HC 679922

8.- Roilán Martínez Pérez, 3 years old, Pinar del Río, HC 685449

All of these children do not have much hope of receiving the immediate health care they require as a result of the cruel impact of the embargo.

The following cases are examples of the extra-territorial effect of the embargo on the health sector.

The Cuban company GCATE S.A., specializes in the purchase of technological equipment for the health sector; it has faced serious difficulties with the Dutch company Philips Medical since after a series of equipment was bought and installed, the Dutch company refused to provide spare parts and this forces us to buy them through third countries; this increases the price and makes maintenance an even more difficult task.   The justification for this discriminatory treatment is said to be the regulations of the embargo on Cuba.

HITACHI, which is not a US company, refuses to sell Cuba an electronic microscope, of the kind used in pathological anatomy. It is alleged that the embargo is to blame for this.  This situation obliges us to look elsewhere for alternatives and that makes the final price of the product much more expensive.

TOSHIBA, which is not a US company either, because of the embargo restrictions, refuses to sell Cuba high technology equipment such as the gamma chamber, used to do studies with radioactive isotopes in nuclear medicine, magnetic resonance and high precision ultra-sound.  As a result, health services for the Cuban population have been affected.

Food

Besides facing up to the adverse consequences of the global crisis in areas such as food, energy, the economy and finances, Cuba had to overcome the restrictions imposed by the embargo policy, with the purpose of being able to meet the food needs of its population.

Even though US sales of food to Cuba have been allowed since 2000, they are governed by the application of strict measures of supervision and a complicated and bureaucratic process of granting licences, in each case, by numerous American institutions.  Despite the announcement by the new American government last March 11 in regards to the issuing of general licences for the export of food, the reality of the situation is that the United States government continues putting up obstacles for Cuba’s purchases and there has been no action in sight directed towards carrying out these sales according to the norms, channels and regular practices of international trade.

In 2008, because of additional costs coming from the obstacles to transactions with the United States, ALIMPORT suffered losses of 154.9 million dollars. With those resources and in the same American market, at those year’s average prices,  Cuba could have bought 339,000 tons of wheat, or 615,000 tons of corn, or 126,760 tons of chicken for the tables of the more than 11 million Cubans included in the “Canasta Básica” (basic shopping-basket) programme.

In the period between April 2008 and March 2009, the agro-food sector, so sensitive for the food security of the country, suffered losses on account of the embargo to the tune of 121.8 million dollars.

The following examples will illustrate this situation:

As a result of the embargo, Cuba must put into refrigerated storage around 3.79 million eggs on a monthly average in order to ensure stable delivery to the population and avoid sudden shortages that could affect the supply of raw materials of the fodder that comes from the United States. The refrigeration costs for this purpose represent an expenditure of 5.2 million dollars per year.

In the fishing industry, during the period in question, losses amounted to 5.4 million dollars for the payment of greater tariffs in the markets to which the goods were going, as well as the increase in the cost of transportation, types of exchange and the increased risk in the transportation of the goods as a result of having to make longer trips.

Some examples showing the effect of the extra-territorial dimensionof the embargo in the foods sector:

Joint Enterprise CORACAN S.A. (Cuban-Canadian capital), established for the production and commercialization of instant foods, has suffered economic losses of more than 146,000 dollars as a consequence of the embargo affecting its relations with companies located in third countries.  Some examples:

In December 2008, the Canadian company SENSIENT FLAVORS, supplier of raw materials for powdered orange flavouring, communicated that the head office in Indianapolis, Ohio, U.S.A. was forbidding them to sell supplies to Cuba.

The Canadian Sethness Products Company informed the directors of CORACAN that they could not continue supplying the powdered caramel colouring as per instructions from the head office in Chicago in the US.  Without being able to count on a supply of these raw materials the CORACASN soft-drink factory had to stop production for 15 days; in addition, they had to look for a new supplier and face the corresponding price increase.

Joint Enterprise Los Portales (Cuban-French capital), established for the production of water and soft-drinks, signed a contract with the American subsidiary  LATAPACK-BALL, located in Brazil, in order to supply cans and aluminium lids, quoted an FOB price 25% less than the world market price.  In February 2009, this company verbally informed the directors of the company that it was not authorized to supply Cuba with those containers, even through the intermediation of the Nestlé Group.  This agreement would have allowed a reduction of 4.4 million dollars in importing costs for the Cuban-French company.

In March 2009, LACTALIS USA, US branch of the French giant Lactalis, producer of cheeses and dairy products, was sanctioned by the Office of Foreign Assets Control of the US Treasury Department (OFAC) with a fine of 20,950 dollars because they had not fulfilled the embargo regulations of “making electronic financial transfers in which Cuba, or a Cuban citizen with interest, between February 2004 and March 2007”.  This was the first penalty imposed by the OFAC since President Obama’s arrival in the White House.

Others Sectors of Social Impact

The sectors of education and culture have been heavily impacted by the embargo during these 50 years.

Education

The embargo has negative repercussions on all levels of schooling.  In spite of the efforts being made by the Cuban government to ensure quality education for all, the effects of the embargo translate into daily shortages that affect the learning process, research and scientific work in general.

Some examples follow:

During the period between May 2008 and April 2009, the total cost of products imported for the sector ran to a value of approximately 40 million dollars.  Of this sum, 8.7% went towards paying freight charges in the cases of products coming in from the Asian markets.  If Cuba would have been able to make these purchases in the American market it would have only had to use 3.9% of the same value to pay for freight charges.  The additional cost totals 1.39 million dollars which might have been used to buy 40 million pencils, a million boxes of Plasticine for primary schools and nurseries and 550,000 boxes of wax crayons.

Cuban teachers and professors have no access to an up-to-date bibliography of US writers or research centres since the publishing houses of that country and the branches in other countries refuse to sell them to Cuba.  The acquisition of these materials in distant markets adds high costs for freight charges.

It is impossible for Cuba to acquire a group of psycho-educational instruments corresponding to the WPPISI, WAIS and GRACE techniques that are used to determine levels of intellectual, emotional and motor development in children, adolescents and young people with special education needs, due to the fact that said instruments come from the United States.

In the period of time which we are analyzing, the higher education sector has suffered losses totalling 3.8 million dollars affecting production and services, income other than for goods and services, lack of access to American technology, cancelled academic programmes, bank transfers and projects that could not be carried out.

Access to the Internet, an essential tool for universities, is limited due to the fact that the American government prohibits Cuban access to undersea cables and the technologies that would allow the broad band to be available to a significant extent in the country.

The educational sector has not escaped the effects of the extra-territorial dimensionof the embargo.

The School of Economy at the University of Havana needs to renovate three elevators.  To do so it needs to acquire GAL and ECI parts from Canada.  During 2008, negotiations went on with a Canadian firm that sent an offer for the amount of 11,318 dollars.  However, after signing the contract and opening a letter of credit, the purchase could not go through because 100% of the components originate in the USA and the manufacturer refused to make the sale to Cuba because of the embargo.  The operation was carried out later with another supplier, at a cost of 200% more than the earlier offer.

Culture

Application of the embargo policy on the cultural area has deprived both countries of cultural exchanges that have been intense throughout history.  The embargo has prevented our peoples from enjoying the best of artistic, literary and cultural expressions that both the nations have to offer.
Some of the main effects produced during the period:

In May of this year, the famous Cuban singer-songwriter Silvio Rodríguez was refused a US Visa after he received a special invitation to take part in the concert for the 90th birthday of the famous American musician Pete Seeger.

ARTEX was seriously harmed in its record selling rights.  The embargo prevents the proper promotion and distribution of musical talent, significantly decreases sales prices and limits the enjoyment of Cuban music.  In the period between May 2008 and April 2009, we estimate losses close to 130,000 dollars for sales that could not take place.

The Instituto Cubano del Libro (Cuban Book Institute) (ICL) was affected in commercialization of Cuban literature due to the impossibility of being able to cash cheques or  receive transfers in dollars from foreign publishing houses with which they sign contracts.  The NORMA Publishers of Puerto Rico have not been able to make the corresponding payments for contracted works by the authors Nicolás Guillén, Dora Alonso, David Chericián and Roberto Fernández Retamar.

Activities of the Fondo de Bienes Culturales (Cultural Assets Fund) have been particularly affected by the lack of raw materials and the essential materials needed to develop the visual and applied arts.  As in other areas, Cuba is forced to acquire materials and media originating in the US at prices incomparably higher in markets that are further away in Europe and Asia.  During the period we are analyzing, losses for this concept are estimated to total 636,990 dollars.

The Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográficos (Cuban Institute of Cinema Art and Industry) (ICAIC) faces significant limitations in distribution, exhibition, restoration and preservation of its film heritage as the result of the impossibility of acquiring equipment, technology, spare parts and materials that are vital to the development of these activities.  It is practically impossible to buy these media outside of the US; and media that can be obtained, via third parties, are much more expensive.

Sports

Cuban sports also offer numerous examples where we can see the application of the embargo.

It has been impossible for Cuba to buy liquid chromatography equipment which goes along with Mass Spectrometry (LC/MS/MS) that nowadays is essential for anti-doping control since the American government forbids American companies and their subsidiaries in third countries from supplying Cuba.  Likewise, the authorities in Washington refuse the right to acquire reactives and referencial substances for work in the anti-doping laboratory.

Conservative calculations on losses for equipment that is unable to be used because of lack of spare parts that cannot be bought in the US indicate a total of 781,000 dollars.

Transportation

Despite the enormous efforts made by the Cuban government to encourage the sector of transportation and to repair roads for the benefit of the population, the embargo continues to hold up the country’s development plans.  During the period between March 2008 and April 2009, this sector was affected to a total of 357 million 802 thousand dollars.

Last March, the American ASTEC Industries Inc. refused a request sent in by a Cuban body for the acquisition of equipment for the rehabilitation of flexible pavements.  The answer was based on the criteria that because of the existence of the embargo regulations, they could not begin any discussion on the subject.

Last March 20, General Cable Inc., a company selling electrical materials, indicated that it could not  establish commercial relations with Cuba because it had not been informed about any change in the trade relations between Cuba and the United States.  With that, they backed up their answer saying that “(…) unfortunately, due to the international laws established by the US State Department, it is not allowed to establish commercial relations with Cuba at this time”.

Naval repairs have also been affected by the embargo.  Purchases of materials and the products needed to develop this activity have become 20% more expensive since they now have to be bought in Europe, and this represents 5.52 million dollars.

The network of national roads has 2,886.3 kilometres in average and poor condition.  To be repaired, we need 327.9 million dollars and 600.0 million dollars to construct the remaining sections of the National Highway.  However, Cuba cannot accede to the funding authorized by the World Bank, such as the Inter-American Development Bank, for this kind of infra-structure, bearing in mind that these bodies are controlled by the US.  According to the body’s Web-site, just between November 2007 and April 2009, the Inter-American Development Bank authorized funds for infrastructure projects in Latin American and Caribbean countries for a total of 750 million 930 thousand dollars.

Empresa Alimport is in charge of processing purchases of foods and medical products from American companies.

4. Opposition to The Genocidal Policy of The Embargo Against Cuba.

In the last few months, international attention to the subject of bilateral relations between the US and Cuba has increased.  Clearly the demand that the embargo against Cuba be eliminated and that the policy of hostility cease against a small country is stronger and firmer than ever before.

Last October 29, for the seventeenth consecutive time, the UN General Assembly adopted, with the overwhelming majority of member states the resolution “Necessity of ending the economic, commercial and financial embargo imposed by the United States of America against Cuba” (63/7),  with the highest vote that this resolution has reached in that UN body.

The General Assembly, with the favourable vote of 185 of its members, categorically reiterated the call to discontinue this illegal and genocidal policy being imposed by the government of the United States on the people of Cuba.  That backing by the international community is consistent with its rejection of the application of economic, commercial and financial measures with extra-territorial effects and that are contrary to international law and to the principles of the UN Charter.

Many voices in the world were raised in favour of ceasing this inhuman policy.  During the period this report is dealing with, numerous statements were made calling for the end of this policy.  Among these, the most outstanding are:

On May 16, 2008, the declaration of the V Latin America and Caribbean-European Union Summit held in Lima Peru was adopted.  In one of its paragraphs the Heads of State and Government in both regions agreed to the following: “(…) We firmly reject all the coercive measures, of a unilateral dimension and extra-territorial effect that are contrary to International Law and the norms generally accepted for free trade.  We coincide in the fact that this kind of practice represents a serious threat to resolution A/RES/62/3 of the UNGA, we reaffirm our well-known positions about the application of the extra-territorial regulations of the Helms-Burton Act.”

On October 3, 2008, the Heads of State or Government of the group of African, Caribbean and Pacific states (ACP), meeting at their 6th Summit Conference held in Ghana, approved the Declaration of Accra in which it “condemned the use of coercive unilateral measures such as illegal sanctions adopted against certain developing countries with the purpose of preventing said countries from exercising their right to determine their political, economic and social system and they reject the application of laws and unilateral and extra-territorial measures contrary to international law, such as the Helms-Burton Act.”

On December 8, 2008, the Heads of State or Government of Cuba and of states making up CARICOM, meeting on the occasion of  the Third Cuba-CARICOM Summit, adopted a declaration where it states that “an end should be put to the economic, commercial and financial embargo against the Republic of Cuba and (where it) urges the government of the United States to listen to the overwhelming call from the immense majority of the members of the United Nations, and to immediately lift the unjust economic, commercial and financial embargo imposed against the Republic of Cuba and the ceasing of the application of the measures adopted on May 6, 2004”.

On December 17, 2008, the Heads of State or Government of the countries of Latin America and the Caribbean, meeting in Brazil, on the occasion of the First Latin American and Caribbean Summit on Integration and Development, adopted a Special Declaration on the necessity of ending the economic embargo against Cuba in which they rejected “most energetically the application of laws and measures contrary to International Law such as the Helms-Burton Act”; “they urged the government of the United States to end their application “ and “to comply with stipulations in 17 successive resolutions approved in the UN General Assembly and to end the economic, commercial and financial embargo which it maintains against Cuba”.

The ALBA countries (the Bolivarian Alternative for the Peoples of Our America) have repeatedly and categorically rejected the embargo imposed against Cuba by the United States.  At their summit meeting held in Cumaná, Venezuela on April 17, 2009, the Heads of State or Government of the ALBA member countries reiterated their condemnation of the economic, commercial and financial embargo of the US against Cuba and they decided to reiterate “the declaration that all the countries of Latin America and the Caribbean adopted on December 16, 2008, on the necessity to end the economic, commercial and financial embargo imposed by the United States government on Cuba, including application of the so-called Helms-Burton Act”.

The Ministers of Foreign Affairs of the Non-Aligned Movement, on the occasion of the Ministerial Meeting of the Movement Coordination Bureau held in Havana, April 27-30, 2009, “reiterated once again their call on the government of the United States to end the economic, commercial and financial embargo against Cuba that, besides being unilateral and contrary to the UN Charter, international law, as well as the good neighbour principle, causes great material losses  and economic damage to the people of Cuba”. Moreover: “once again they urged strict compliance with resolutions 47/19, 48/16, 49/9, 50/10, 51/17, 52/10, 53/4, 54/21, 55/20, 56/9, 57/11, 58/7, 59/11, 60/12, 61/11, 62/3 and 63/7 of the United Nations General Assembly”; “they expressed their profound concern for the growing extra-territorial dimension of the embargo against Cuba”; and “they rejected the reinforcement of measures adopted by the US government in order to toughen the embargo, as well as all the other measures applied by the US government against the people of Cuba”.

In the declaration of the VI Extraordinary ALBA Summit – Peoples’ Trade Treaty (ALBA-TCP) held in Maracay, Bolivarian Republic of Venezuela on June 24, 2009, the Heads of State or Government of the member countries “ratified their absolute condemnation of the economic, commercial and financial embargo of the United States against Cuba and they reiterated their call for this to be eliminated, immediately and unconditionally.”

Opposition to the embargo is also growing significantly in the very  United States.
On May 8, 2008, the Committee for Tourism and Trips of the Alabama House of Representatives approved a resolution in which they requested President Bush, the Secretary of State Condoleezza Rice and Congress to lift the restrictions on trips to Cuba, especially from the state of Alabama.

On May 27, 2008, The Washington Post published an article “The Crazy Embargo against Cuba” by Eugene Robinson, in which he described the policy towards our country as “incredibly stupid (…) childish, irresponsible and counter-productive.””

From September 23 to 25, 2008, Zogby International and Inter-American Dialogue carried out a survey of 2,700 US voters about different subjects that affect Latin America.  Regarding Cuba, the survey found out that around 60% of the people surveyed were in favour of the US revising its policy towards Cuba and allowing trade between US companies and that country. Also, 68% supported the idea that all Americans should be able to travel to Cuba.

On October 17, 2008, the US magazine Science published an editorial, signed by the Secretary of International Relations of the Academy of Sciences of Cuba and his peer in the National Academy of Sciences in the US in which they advocate the lifting of the restrictions to a bilateral academia exchange.

On October 24, 2008, the representative of the Canadian medical-pharmaceutical company Cari Med Canada Trading Inc., Alberto Rodríguez, during his participation at the VIII Central American and Caribbean Congress for Anaesthesiology, Reanimation and Pain in Havana expressed that “the permits issued by the US Departments of Commerce and the Treasury in order to sell products to Cuba are extremely restricted, with a very high degree of detail”.  According to his declarations, some completely absurd information is requested of the applicants.  Likewise, he described that act of putting up obstacles for Cuban access to medical equipment and devices needed to save human lives as “criminal, genocidal and barbarian”.

On December 4, 2008, a group of trade, travel and agriculture-related organizations and associations sent a letter to President Obama entitled “Re-examining US policy towards Cuba”; in the letter they requested him to go further than his campaign promises and carry out a broader review of American policy. The letter was signed by the authorized representatives of 12 organizations, among them the US Agriculture Federation, the American Society of Travel Agents, the US Chamber of Commerce, the National Foreign Trade Council and USA Engage.  That same day, the US Travel agent association, ASTA, asked the president-elect, Barack Obama, to eliminate all travel restrictions to Cuba.

In November 2008, the Group of Studies on Cuba (GEC) and the Brookings Institution, funded a survey carried out by the International University of Florida (FIU) during the three weeks following the presidential election, with the aim of measuring the opinions of Cuban-Americans about US policy towards Cuba.

The survey revealed that, on the subject of remittances, 65% of the surveyed people were in favour of a return to the pre-2003 conditions; 66% supported re-establishing trips for Cuba-Americans, while 67% showed that they were in favour of the elimination of the restrictions imposed on American citizens. 79% considered that the embargo was not working and 55% were opposed to the idea that it continues to be applied.  65% favoured re-establishing diplomatic relations between the US and Cuba and 79% were of the opinion that both governments ought to establish a direct dialogue on subjects of mutual interest.

On February 23, 2009, the document titled “Changing the policy towards Cuba in the national interest of the United States” was released, drawn up by the office of Senator Richard Lugar (R-IN) and circulated in the Senate plenary and, in particular, to the members of the Foreign Relations Committee.

After acknowledging the failure of the US policy towards Cuba, the report presents a series of recommendations.  Among these, the outstanding ones are: replace the conditionality of the US approach by a a rapprochement or progressive commitment; lift the restrictions on trips and remittances for Cuba-Americans; and, review the Torricelli and Helms-Burton Acts, along with the reports of the Commission for Aid to a Free Cuba.  Moreover, it proposed to re-establish bilateral conversations, establish cooperation strategies in the area of migration and the war on drugs and to make more flexible the measures being applied in the economic area.

On February 23, fourteen congressmen signed a letter to President Obama in which they supported “free trade between Cuba and the US”, arguing for the economic advantages that could result for both nations.

As it can be appreciated, in a growing spectrum of US public opinion, the perception of the need for a basic change in government policy regarding Cuba is broadened; the lifting of the economic, commercial and financial embargo would constitute an essential variable.

Conclusions

The conduct of the United States government since October 2008 – when Resolution 63/7 was adopted – until May 2009, confirms that that country has not taken one step to put an end to the economic, trade and financial embargo it imposes on the Republic of Cuba.  Quite the opposite; it has flagrantly not complied with stipulations made by the General Assembly since reports were made about numerous actions reinforcing the embargo policy.

The direct economic repercussions on the Cuban people due to the application of the economic, trade and financial embargo by the US against Cuba until December 2008, calculated on a conservative basis, totals 96 billion dollars, a figure that would reach 236,221 million dollars if calculations were made using the current rate of Exchange on the US dollar.  That figure does not include direct repercussions on the economic and social goals of the country inflicted by sabotage and terrorist acts that are encouraged, organized and financed from the United States.

The economic, trade and financial embargo, imposed by the government of the United States against Cuba, continues being the prime obstacle to the economic and social growth of the country, as well as for its recovery after the passage of three devastating hurricanes that affected it in 2008.

The embargo violates International Law.  It is contrary to the purposes and principles of the United Nations Charter.  It constitutes a transgression on the right to peace, development and security of a sovereign state.  In its essence and its aims, it is an act of unilateral aggression and a permanent threat against the stability of a country.  It constitutes a flagrant, massive and systematic violation of the rights of an entire people.  It is also in violation of the constitutional rights of the American people since it denies them the freedom to travel to Cuba.  Moreover, it violates the sovereign rights of many other states because of its extra-territorial nature.

In spite of the intense and growing complaints by the international community to the new US government to effectuate a change of policy towards Cuba, the lifting of the embargo and the normalization of bilateral relations, the government of President Obama has maintained the embargo policy intact.

Besides being illegal, the embargo is morally unsustainable.  There is no like unilateral system of punishments in existence being carried out against any other country in the world for such an extended period of time.  Therefore, the United States must lift the embargo, with no more delays or excuses.

Miserable Embargo – 911/09

24. El Gran Escape

•Octubre 20, 2009 •

Goodfellows 10-24 PRINTImágenes Gino Lofredo (1940 a 2007) – Composición 32 – Sur-Norte – (2007)

10-20-09

 

 

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Informe de Cuba sobre la Resolución 63/7 de la Asamblea General de las Naciones Unidas

“Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba “

La Habana, Cuba

Índice

1. INTRODUCCIÓN 1
2. LA NUEVA ADMINISTRACIÓN NORTEAMERICANA. MEDIDAS ADOPTADAS. 4
3. AFECTACIONES DEL BLOQUEO EN LOS SECTORES DE MAYOR IMPACTO SOCIAL. 5
SALUD PÚBLICA 5
ALIMENTACIÓN 9
OTROS SECTORES DE IMPACTO SOCIAL 11
EDUCACIÓN 11
CULTURA 13
DEPORTE 14
TRANSPORTE 15
3.1 AFECTACIONES AL SECTOR EXTERNO DE LA ECONOMÍA. 16
La Sección 211 de la Ley Ómnibus de Asignaciones Consolidadas Suplementarias y de Emergencia de los Estados Unidos de 1999 y las nuevas agresiones en el tema marcario. 18
3.2 AFECTACIONES DEL BLOQUEO A OTROS SECTORES DE LA ECONOMÍA CUBANA. 20
4. OPOSICIÓN A LA POLITICA GENOCIDA DE BLOQUEO CONTRA CUBA. 28
CONCLUSIONES 32


1. INTRODUCCIÓN

El bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos contra Cuba desde hace 50 años, es la expresión más elevada de una política cruel e inhumana, carente de legalidad y legitimidad y deliberadamente diseñada para provocar hambre, enfermedades y desesperación en la población cubana. Nada cambió en el transcurso de diez gobiernos norteamericanos sucesivos, como no fuera para recrudecer esta política. Nada esencial ha cambiado tampoco desde la llegada al poder del nuevo Gobierno estadounidense, establecido en enero de 2009.

Con el incumplimiento absoluto de la Resolución 63/7, adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 29 de octubre de  2008, en una votación de 185 Estados a favor y sólo 3 en contra, el Gobierno de los Estados Unidos, lejos de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero que impuso contra la República de Cuba, ha mantenido en vigor las leyes, disposiciones y prácticas que le sirven de sustento.  Se ha continuado reforzando los mecanismos políticos, administrativos y represivos para su instrumentación más eficaz y deliberada.

El actual gobierno de los Estados Unidos, ha continuado aplicando el bloqueo contra Cuba con todo rigor. No se ha enunciado y mucho menos emprendido acción alguna para desmontar el complejo entramado de leyes y disposiciones administrativas que conforman las bases legales y las regulaciones del bloqueo. Tampoco han sido modificados los fundamentos sobre los que se erige esa política. Así lo demuestran las legislaciones y regulaciones vigentes que se relacionan a continuación.

• Ley de Comercio con el Enemigo (TWEA, por sus siglas en inglés). Fue promulgada como medida de guerra en 1917 para restringir el comercio con naciones consideradas hostiles. Se expandió su aplicación con posterioridad, para autorizar al Presidente la regulación de transacciones de propiedad que involucraran en un país extranjero a alguno de sus nacionales, tanto en tiempo de guerra como “durante cualquier otro período de emergencia nacional declarado por el Presidente”. En esta ley se basan las primeras regulaciones del bloqueo contra Cuba de 1962.

• Ley de Asistencia Exterior. Mediante esta ley, promulgada en septiembre de 1961, el Congreso de los Estados Unidos autorizó al Presidente de ese país a establecer y mantener “un embargo total sobre el comercio entre los EE.UU. y Cuba”. También prohibió el otorgamiento de cualquier ayuda al Gobierno de Cuba.

 

 

 

• Ley de Administración de las Exportaciones (EAA, por sus siglas en inglés). Adoptada en 1979, como resultado de la revisión de los controles sobre las exportaciones. Otorgó al Presidente la autoridad para controlar, en general, las exportaciones y reexportaciones de bienes y tecnología y, en particular, para restringir aquellas exportaciones que contribuyeran al potencial militar de cualquier país, en detrimento de la seguridad nacional de los EE.UU.

• Ley para la Democracia Cubana (CDA, por sus siglas en inglés). Esta ley, más conocida como la Ley Torricelli, fue firmada por el Presidente Bush padre en octubre de 1992. Con ella, el gobierno de los Estados Unidos reforzó las medidas económicas contra Cuba y brindó sustento normativo a la extraterritorialidad del bloqueo. Prohibió a compañías subsidiarias norteamericanas en terceros países realizar transacciones con Cuba o nacionales cubanos y la entrada a territorio norteamericano, durante un plazo de 180 días, de los barcos de terceros países que hubieran tocado puertos cubanos, entre otras restricciones.

• Ley para la Solidaridad Democrática y la Libertad Cubana. Conocida como la Ley Helms-Burton. Fue aprobada por el presidente Clinton en marzo de 1996. Busca desestimular la inversión extranjera e internacionalizar el bloqueo a Cuba. Codificó las disposiciones del bloqueo, limitó las prerrogativas del Presidente para suspender esta política y amplió su alcance extraterritorial. Denegó la entrada a los EE.UU. a los directivos de empresas extranjeras (y a sus familiares) que invirtieran en propiedades “confiscadas” en Cuba y estableció la posibilidad de presentar demandas en su contra en los tribunales de EE.UU.

• Ley de Administración de las Exportaciones (EAA, por sus siglas en inglés). Adoptada en 1979, como resultado de la revisión de los controles sobre las exportaciones. Otorgó al Presidente la autoridad para controlar las exportaciones y reexportaciones de bienes y tecnologías, en particular, para restringir las exportaciones que contribuyeran al potencial militar de cualquier país, en detrimento de la seguridad nacional de EE.UU.

• Regulaciones de Administración de las Exportaciones (EAR, por sus siglas en inglés). Entre ellas, se ubica la prohibición de las exportaciones de los EE.UU. hacia Cuba, salvo en el caso de las excepciones que se especifican en la propia regulación o las que se autorizan mediante licencias emitidas por el Buró de Industria y Seguridad, del Departamento de Comercio. Dichas regulaciones están amparadas en la Ley de Comercio con el Enemigo y en la Ley de Administración de las Exportaciones.

La extensión de las legislaciones y regulaciones antes mencionadas, demuestra, además, que ningún bloqueo ha sido tan abarcador y brutal contra un pueblo como el que los Estados Unidos han mantenido contra Cuba. Este clasifica, por un lado, como un acto de genocidio, en virtud del inciso c del artículo II de la Convención de Ginebra de 1948 para la Prevención y la Sanción del Delito de Genocidio y, por otro, como acto de guerra económica, de acuerdo con la establecido en la Declaración  relativa al Derecho de la Guerra Marítima adoptada por la Conferencia Naval de Londres en 1909.

El bloqueo contra Cuba no es una cuestión bilateral entre nuestro país y los Estados Unidos. La repetida aplicación extraterritorial de las leyes norteamericanas y la persecución contra los legítimos intereses de empresas y ciudadanos de terceros países afectan significativamente la soberanía de muchos otros Estados.

Al amparo de esa política, continúan aplicándose sanciones a empresas norteamericanas y europeas por realizar transacciones con Cuba.  Los enfermos cubanos no pueden beneficiarse, en muchas ocasiones, de nuevos medios de diagnóstico, tecnologías y medicamentos, aunque de ellos dependan sus vidas, porque independientemente de que estos fueran producidos o estén disponibles en un tercer país, las leyes del bloqueo prohíben que Cuba los adquiera si alguno de sus componentes o programas proceden de los Estados Unidos.

Según cálculos muy conservadores el daño directo a Cuba como resultado del bloqueo, hasta diciembre del 2008, supera los 96 mil millones de dólares, cifra que ascendería a 236 mil 221 millones de dólares, si el cálculo fuera realizado a los precios actuales del dólar norteamericano. No es difícil imaginar el progreso que Cuba habría alcanzado y del cual se le ha privado si durante estos 50 años no hubiese estado sometida a esta brutal guerra económica.

En abierto desafío al creciente reclamo dentro y fuera de los EE.UU. para que se elimine esta política, el nuevo gobierno norteamericano ha reiterado una y otra vez su intención de mantener el bloqueo contra Cuba. El propio Vicepresidente estadounidense, Joseph Biden  declaró: “EEUU mantendrá el bloqueo como herramienta de presión contra Cuba”.

En los capítulos del presente Informe se esboza el verdadero alcance de las medidas respecto a Cuba adoptadas por la nueva Administración de los Estados Unidos y se registran las afectaciones provocadas por el bloqueo a Cuba en el período de marzo de 2008 a abril de 2009.

2. LA NUEVA ADMINISTRACIÓN NORTEAMERICANA. MEDIDAS ADOPTADAS.

La ofensiva mediática y diplomática desplegada por el gobierno de los EE.UU. podría inducir, erróneamente, a la creencia de que ha comenzado a desmontarse el bloqueo contra Cuba. Sin embargo, nada está más lejos de la verdad, como se demuestra a continuación:

¿Cuáles son las medidas adoptadas por la Casa Blanca?

• Eliminación de las restricciones a las visitas familiares -con un límite hasta el tercer grado de consanguinidad- de los cubanos residentes en Estados Unidos.

• Eliminación de las restricciones al envío de remesas de los cubano-americanos a sus familiares en Cuba  con un límite hasta el tercer grado de consanguinidad y excluyendo a “miembros del Gobierno de Cuba” y “miembros del Partido Comunista de Cuba”.

• Ampliación del rango de artículos que pueden ser enviados en paquetes como regalos.

• Otorgamiento de licencias para que empresas norteamericanas amplíen determinadas operaciones de telecomunicaciones con Cuba.

Estas medidas, si bien reparan en parte una grave injusticia, al devolver a los cubanos residentes en los EE.UU. su derecho de visitar a sus familiares en Cuba -el que les fuera arrebatado por el gobierno de George W. Bush -son insuficientes y de alcance muy  limitado, puesto  que no van más allá de la intención de retornar a la situación en el plano de las relaciones familiares existentes en el año 2004, cuando ya el bloqueo económico estaba en pleno vigor y aplicación.

Asimismo, a pesar de que se derogan totalmente las limitaciones a la frecuencia y duración de las visitas arriba mencionadas, de que se restituye un concepto más amplio, aunque con restricciones, de familiares que pueden ser visitados y de que se incrementa el límite de gastos diarios en que pueden incurrir los visitantes, se mantiene la prohibición de viajar a cubanos residentes en los EE.UU. que no tengan familiares en Cuba.

Las medidas referidas tampoco atienden en lo absoluto la restitución del derecho constitucional de los ciudadanos norteamericanos de viajar libremente a Cuba, único país del mundo al que se les impide visitar.

En cuanto al eventual otorgamiento de licencias para que empresas norteamericanas amplíen determinadas operaciones de tele-comunicaciones con Cuba, hay que destacar que esta medida no es nueva. La Ley Torricelli estableció un marco legal que permite, desde 1992, ofrecer servicios de telecomunicaciones a Cuba. Sin embargo, desde esa misma época, las diferentes administraciones limitaron esa posibilidad a las comunicaciones telefónicas y restringieron, incluso, el tipo de servicio que las compañías norteamericanas pueden proveer. Ninguna medida de las recientemente anunciadas indica que esas limitaciones o restricciones vayan a ser modificadas. Hasta el momento, su naturaleza es esencialmente mediática. No se ha realizado anuncio alguno sobre las regulaciones que deben acompañar la medida.

3. AFECTACIONES DEL BLOQUEO EN LOS SECTORES DE MAYOR IMPACTO SOCIAL.

Con el propósito de rendir por hambre y enfermedades al pueblo cubano, los sectores de la  salud pública y la alimentación se han mantenido como objetivos priorizados de la política de bloqueo.

SALUD PÚBLICA

Entre mayo del 2008 y abril del 2009, las afectaciones al sector de la salud pública ascienden a 25 millones de dólares.

Los daños económicos se deben fundamentalmente a la necesidad de adquirir  productos y equipos en mercados más lejanos, a la utilización de intermediarios para tales fines y al consecuente incremento de los precios que esto trae aparejado.

La prohibición o el no otorgamiento de visas a científicos y especialistas cubanos de la salud para participar en numerosos congresos y eventos científicos en los Estados Unidos constituye un obstáculo para la actualización profesional, la confrontación de técnicas utilizadas en el tratamiento de distintas afecciones y el intercambio de experiencias que en otras condiciones podría ser beneficioso para ambos países.

El daño causado a Cuba por el bloqueo es particularmente cruel en esta esfera, no sólo por sus efectos económicos, sino en particular por el sufrimiento que ocasiona a los pacientes y sus familiares y por la incidencia directa en la salud de la población cubana.

Entre los ejemplos que demuestran los daños ocasionados en la esfera de la salud durante el período de referencia, se incluyen los siguientes:

 Desde el año 2003, el Centro Nacional de Genética Médica ha estado intentando adquirir un Equipo Analizador de genes con capacidad de secuenciación automática y de análisis de fragmentos, el cual es imprescindible para el estudio del origen de enfermedades de alta incidencia en la población y que se ubican entre las primeras causas de muerte: el cáncer de mama, de colon y de próstata; la hipertensión arterial; el asma; la diabetes miellitus; y los trastornos mentales, entre otras. Cuba aún no ha podido adquirir este equipo, por ser fabricado exclusivamente por compañías con patente norteamericana, como la firma Applied Biosystem (ABI).

 El Instituto de Cardiología y Cirugía Cardiovascular, a través de la Empresa Alimport , solicitó a la compañía norteamericana Cook Vascular Inc, con patente única, la compra de un equipo para la extracción de electrodos permanentes. El uso de este equipo resulta vital para pacientes con alguna complicación séptica en el electrodo permanente implantado o en cualquier otra disfunción del electrodo. De no poder llevarse a cabo tal proceder, tendría que realizarse una operación a tórax abierto, lo que implica un riesgo serio para la vida del paciente. Esta compañía no respondió a la solicitud cubana.

 La Empresa MEDICUBA, a través de la Empresa Alimport, solicitó la compra de prótesis vasculares a la firma BARD, pinzas para biopsia endomiocardica a la Compañía CORDIS y dispositivos para inflado de uso con catéteres de balón a la BOSTON SCIENTIFIC. Sólo obtuvo la respuesta negativa de la Firma Bard y la indicación de que no podía ofertarle a Cuba una cotización del producto solicitado debido a las leyes del bloqueo. Las otras ni siquiera respondieron la solicitud, temiendo las eventuales consecuencias de la política de bloqueo.

 El Sistema Integrado de Urgencias Médicas (SIUM) se vio afectado por la prohibición del gobierno norteamericano de permitir a la Caravana Pastores por la Paz, la donación a Cuba de tres ambulancias marca Ford, cuyo costo en el mercado de segunda mano es de alrededor de 24 mil dólares cada una. En consecuencia, las ambulancias no pudieron llegar a nuestro país.
La salud de los niños cubanos también ha sido negativamente afectada por la brutal política de bloqueo:

 Los hospitales infantiles enfrentan serios obstáculos para la adquisición de materiales apropiados para niños pequeños, tales como sondas vesicales, digestivas y traqueales de mayor calidad y durabilidad, agujas Huber para traqueotomía y punciones lumbares, que son en su gran mayoría de procedencia norteamericana.

 Los niños cubanos que padecen de leucemia linfoblástica se han visto imposibilitados de utilizar el medicamento Erwinia L-asparaginasa, conocido comercialmente como Elspar, ya que a la Empresa farmacéutica norteamericana Merck and Co, se le niega la posibilidad de vender este producto a Cuba.

 El Cardiocentro Pediátrico “William Soler” se ve imposibilitado de adquirir dispositivos como catéteres, coils, guías y stents, que se utilizan para el diagnóstico y tratamiento por cateterismo intervencionista en niños con cardiopatías congénitas complejas. A las empresas norteamericanas NUMED, AGA y BOSTON SCIENTIFIC se les prohíbe la venta de estos productos a Cuba. La lista de niños cubanos a ser operados a corazón abierto el año pasado se incrementó en 8 nuevos casos:

1- Osdenis Díaz, 30 meses, P. del Río, HC 684805
2.-Leinier Ramírez Pérez, 9 meses, Camagüey, HC 686901
3.- Leidy Reyes Blanco, 2 años, Camagüey, HC 684376
4.- José Luis Sanamé, 13 años, Ciego de Ávila, HC 687071
5.- Yusmary Rodríguez Márquez, 12 años, C. Habana, HC 686546
6.- Pedro P. Valle Ros, 5 años, Matanzas, HC 685014
7.- Osniel Pérez Espinosa, 5 años, C. Habana, HC 679922
8.- Roilán Martínez Pérez, 3 años, Pinar del Río, HC 685449

Todos estos niños ven comprometida la posibilidad de recibir de modo expedito el tratamiento de salud que requieren, como consecuencia del cruel impacto del bloqueo.
Los casos que aparecen a continuación ejemplifican la incidencia extraterritorial del bloqueo en el sector de la salud:

 La Empresa cubana GCATE S.A., especializada en la compra de equipamiento tecnológico para el sector de la salud, ha enfrentado serias dificultades con la Compañía holandesa Philips Medical, dado que después de comprados e instalados una serie de equipos, la compañía holandesa se niega a suministrar las piezas de repuesto y obliga a su compra a través de terceros países, lo que encarece notablemente el costo de los equipos y hace más difícil su mantenimiento. Como justificación a ese trato discriminatorio, se alega la aplicación de las disposiciones del bloqueo a Cuba.

 La Compañía HITACHI, que no es estadounidense, se niega a vender a Cuba un microscopio de transmisión electrónica, especializado para el uso en Anatomía Patológica. Se alega, para sustentar la negativa, la aplicación de las regulaciones del bloqueo. Esta situación obliga a buscar alternativas que encarecen el precio final del producto.

 La Compañía TOSHIBA, que no es tampoco estadounidense, por motivo de las restricciones del bloqueo se niega a vender a Cuba equipos de alta tecnología como la Cámara Gamma -utilizada para realizar estudios con isótopos radiactivos en Medicina Nuclear-, la Resonancia Magnética y los ultrasonidos de alta precisión. En consecuencia, se han visto afectados los servicios de salud a la población cubana.

ALIMENTACIÓN

Además de afrontar las consecuencias adversas de las crisis globales en los ámbitos alimentarias, energéticas, económicas y financieras, Cuba tuvo que superar las restricciones que le impone la política de bloqueo, con el propósito de poder satisfacer las necesidades de alimentación de su población.

Aunque las ventas de alimentos de los EE.UU. a Cuba están permitidas desde el año 2000, estas se rigen por la aplicación de estrictas medidas de supervisión y de un complejo y burocrático proceso de otorgamiento de licencias, en cada caso, por numerosas instituciones norteamericanas. A pesar del anuncio del nuevo gobierno norteamericano del pasado 11 de marzo, respecto a la emisión de licencias generales para la exportación de alimentos, la realidad es que el Gobierno de los Estados Unidos continúa obstaculizando las compras a Cuba y no se ha materializado ninguna acción dirigida a llevar a cabo estas ventas en correspondencia con las normas, canales y prácticas regulares del comercio internacional.

En el 2008, la Empresa ALIMPORT, por concepto de costos adicionales derivados de los obstáculos a las transacciones que se realizan con los Estados Unidos, tuvo afectaciones en el orden de los 154.9 millones de dólares. Con esos recursos, Cuba pudo haber comprado en el mismo mercado estadounidense, a los precios promedio de ese año, 339 mil toneladas de trigo, ó 615 mil toneladas de maíz, ó 126 mil 760 toneladas de pollo para consumo de los más de 11 millones de cubanos incluidos en el programa de la canasta básica.

En el período comprendido entre abril de 2008 y marzo de 2009, el sector agro-alimentario, tan sensible para la seguridad alimentaria del país, sufrió pérdidas por el bloqueo valoradas en 121.8 millones dólares.

Los siguientes ejemplos ilustran la situación:

 Como resultado del bloqueo, Cuba debe conservar en frío alrededor de 3.79 millones de huevos como promedio mensual, para garantizar una entrega estable a la población y prevenir los alcances de fallas repentinas, que pudieran afectar el suministro de las materias primas de los piensos provenientes de los Estados Unidos. La conservación en frío por esta causa implica incurrir en una erogación de 5.2 millones de dólares al año.

 En la industria pesquera, en el período descrito, las pérdidas ascendieron a 5.4 millones de dólares, por concepto de pagos de mayores aranceles en los mercados a los que se destinaron las mercancías, así como el incremento en el   costo de la transportación, los tipos de cambio y el aumento del riesgo en la transportación de las mercancías, al tener que realizar largas travesías.
Entre los ejemplos que ilustran la incidencia de la extraterritorialidad del bloqueo en el sector de la alimentación, podrían citarse los siguientes:

 La Empresa Mixta CORACAN S.A., de capital cubano-canadiense, constituida para la producción y comercialización de alimentos de preparación instantánea, ha tenido pérdidas económicas por más de 146 mil dólares, como consecuencia  de las afectaciones del bloqueo a sus relaciones con compañías radicadas en terceros países. Entre ellas podrían mencionarse:

 En diciembre de 2008, la Empresa canadiense SENSIENT FLAVORS, suministradora de la materia prima Aroma de Naranja en polvo, comunicó que la casa matriz radicada en Indianápolis, EEUU, les prohibió la venta de suministros a Cuba.

 La Empresa canadiense Sethness Products Company informó a la Dirección de la Empresa CORACAN que no podía continuar suministrando color caramelo en polvo, cumpliendo instrucciones de su casa matriz en Chicago en EEUU. Al no contar con el suministro de estas materias primas, la fábrica de refresco CORACAN tuvo que interrumpir la producción por más de 15 días, a lo que se sumó la necesidad de buscar nuevos suministradores y enfrentar el correspondiente incremento de precios.

 La Empresa Mixta Los Portales, de capital cubano-francés, constituida para la producción de aguas y refrescos, firmó un contrato con la subsidiaria norteamericana LATAPACK-BALL, radicada en Brasil, para el suministro de latas y tapas de aluminio, por una cotización a precio FOB 25% menor al precio del mercado mundial. En el mes de febrero del 2009, esta firma informó verbalmente a la dirección de la empresa que no tenía autorización de suministrar a Cuba estos envases, incluso, ni mediando el Grupo Nestlé. Este acuerdo hubiera permitido disminuir en 4.4 millones de dólares los costos de importación de la empresa cubano-francesa.

 En marzo del 2009, la Empresa LACTALIS USA, filial estadounidense del gigante francés Lactalis, productor de quesos y productos lácteos, fue sancionada por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos (OFAC) con una multa de 20 mil 950 dólares, porque habría incumplido las regulaciones del bloqueo al “hacer transferencias financieras electrónicas en las que Cuba o un ciudadano cubano tenía intereses, entre febrero del 2004 y marzo del 2007”. Esta fue la primera penalidad impuesta por la OFAC tras el arribo del Presidente Obama a la Casa Blanca.

OTROS SECTORES DE IMPACTO SOCIAL

Los sectores de la educación y la cultura han sido duramente impactados por el bloqueo durante estos 50 años.

EDUCACIÓN

El bloqueo incide de manera negativa en todos los niveles de enseñanza. A pesar de los esfuerzos que realiza el Gobierno cubano para garantizar la educación de calidad para todos, los efectos del bloqueo se traducen en carencias diarias que afectan el proceso de aprendizaje, investigación y el trabajo científico en general.

A continuación se puntualizan algunos ejemplos:

 Durante el período de mayo del 2008 a abril del 2009, el monto total de los productos importados para el sector alcanzó un valor aproximado de 40 millones de dólares. De ellos, el 8.7% se destinó al pago de fletes en el caso de los productos procedentes de mercados asiáticos. Si Cuba hubiera podido efectuar estas compras en el mercado norteamericano, sólo habría tenido que destinar el 3.9% del mismo valor al pago de fletes. El gasto adicional incurrido asciende a 1.39 millones de dólares, con lo que se habría podido adquirir 40 millones de lápices, un millón de cajas de plastilina para escuelas primarias y círculos infantiles y 550 mil cajas de crayolas.

 Los maestros y profesores cubanos no pueden acceder a bibliografía actualizada de escritores o centros de investigación y enseñanza estadounidenses, toda vez que las editoriales de ese país y sus filiales en otros países, niegan su venta a Cuba. La adquisición  de estos materiales en mercados lejanos impone altas tarifas por concepto de fletes.

 Cuba se ve imposibilitada de adquirir un conjunto de instrumentos psico-pedagógicos correspondientes a las técnicas WPPISI, WAIS y GRACE, que se utilizan para determinar el nivel de desarrollo intelectual, emocional y motor que alcanza un niño, niña, adolescente o joven con necesidades educativas especiales, debido a que dichos  instrumentos son de origen norteamericano.

 En el período que se analiza, el sector de educación superior ha sufrido pérdidas por un monto de 3.8 millones de dólares, lo que incluye afectaciones a la producción y los servicios, ingresos no percibidos por exportaciones de mercancías y servicios, falta de acceso a la tecnología norteamericana, programas académicos cancelados, transferencias bancarias y proyectos no ejecutados.

 El acceso a Internet, herramienta imprescindible para las universidades, está limitado debido a que el gobierno norteamericano prohíbe que Cuba acceda a los cables submarinos y a las tecnologías que permitirían ampliar de modo significativo el ancho de banda disponible en el país.
El sector educacional no escapa al efecto extraterritorial del bloqueo.

 La Facultad de Economía de la Universidad de la Habana, necesita la remodelación de tres ascensores. Para realizar esa operación, se requiere la adquisición de piezas de las marcas GAL y ECI en Canadá. Durante el año 2008, se realizaron negociaciones con una entidad canadiense que envió una oferta por un monto de 11 mil 318 dólares. Sin embargo, luego de firmar el contrato y abrir una carta de crédito, la compra no pudo efectuarse debido a que el 100% de los componentes eran de origen estadounidense y el fabricante negó la venta a Cuba, en virtud del bloqueo. La operación fue concretada luego con otro proveedor, a un costo 200% superior a la oferta anterior.

CULTURA

La aplicación de la política de bloqueo en la esfera cultural ha privado a ambos países de un intercambio en esa esfera que fue muy intenso a través de la historia. El bloqueo ha impedido a nuestros pueblos el disfrute de lo mejor de las expresiones artísticas, literarias y culturales de las dos naciones.

Entre las principales afectaciones producidas en el período aparecen:

 En el mes de mayo del presente año, le fue negada la visa para viajar a EE.UU. al destacado cantautor cubano Silvio Rodríguez, quien fue especialmente invitado para participar en el concierto homenaje por los 90 cumpleaños del célebre músico norteamericano Pete Seeger.

 La Empresa ARTEX fue seriamente dañada en sus derechos de comercialización discográfica. El bloqueo impide la promoción y difusión adecuada de los talentos musicales, deprime a valores ínfimos los precios de venta y limita el disfrute de la música cubana. En el período de mayo de 2008 a abril de 2009, se estiman pérdidas cercanas a los 130 mil dólares por ventas no realizadas.

 El Instituto Cubano del Libro (ICL) estuvo afectado en la comercialización de la literatura cubana, debido a la imposibilidad de cobrar cheques o recibir transferencias en dólares de editoriales extranjeras con las que firma contratos de trabajo. La Editorial NORMA de Puerto Rico no ha podido realizar el pago correspondiente a obras contratadas de los autores Nicolás Guillén, Dora Alonso, David Chericián y Roberto Fernández Retamar.

 La actividad del Fondo de Bienes Culturales ha sido particularmente afectada por el encarecimiento de materias primas y materiales imprescindibles para el desarrollo de las artes plásticas y aplicadas. Como en otras áreas, Cuba está obligada a adquirir materiales y medios de origen norteamericano a precios incomparablemente superiores en mercados más lejanos de Europa y Asia. Durante el período que se analiza, las pérdidas por este concepto se estiman en 636 mil 990 dólares.

 El Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC) enfrenta significativas limitaciones en la distribución, exhibición, restauración y conservación de su patrimonio fílmico, como resultado de la imposibilidad de adquirir equipos, tecnologías,  repuestos y materiales que son vitales para el desarrollo de estas actividades. Es prácticamente imposible comprar estos medios fuera de los EE.UU.; y los que pueden obtenerse, a través de terceros, se encarecen notablemente.

DEPORTE

El deporte cubano también cuenta con numerosos ejemplos en los que se verifica la aplicación del bloqueo.

 Cuba se ha visto imposibilitada de comprar el Equipo de Cromatografía Líquida, acoplado a Espectrometría de Masas (LC/MS/MS) que actualmente resulta esencial para la actividad del control antidopaje, ya que el gobierno norteamericano prohíbe que compañías norteamericanas y subsidiarias en terceros países lo suministren a Cuba. Igualmente, las autoridades en Washington niegan el derecho de adquirir reactivos y sustancias de referencia para el trabajo en el Laboratorio Antidoping.

 Cálculos conservadores apuntan que, por concepto de equipamiento fuera de servicio por falta de piezas de repuesto que no pueden ser adquiridas en EE.UU., las pérdidas en esta esfera ascienden a 781 mil dólares.

TRANSPORTE

Pese a los enormes esfuerzos que realiza el gobierno cubano para estimular el sector del transporte y la reparación vial para beneficio de la población, el bloqueo continúa entorpeciendo los planes de desarrollo del país. Durante el período de marzo de 2008 a abril de 2009, las afectaciones a este sector se calculan en 357  millones 802 mil de dólares.

 El pasado mes de marzo, la Empresa norteamericana ASTEC Industries Inc. declinó la solicitud de oferta realizada por una entidad cubana para la adquisición de equipos con vista a la rehabilitación de pavimentos flexibles. Su respuesta está basada en el criterio de que debido a la  existencia de las regulaciones del bloqueo  no se podía iniciar ningún tipo de debate sobre el tema.

 La Compañía General Cable Inc., comercializadora de materiales eléctricos, indicó el pasado 20 de marzo que no podían establecer relaciones comerciales con Cuba, pues no se había informado de ningún cambio en las relaciones comerciales entre los Estados Unidos y Cuba. Con ello, sustentaron su respuesta de que “(…) desafortunadamente, en estos momentos debido a las leyes internacionales establecidas por el Departamento de Estado de EE.UU., no le es permitido establecer relaciones comerciales con Cuba”.

 La reparación naval también se ha visto afectada por el bloqueo. Las compras de los materiales y productos necesarios para el desarrollo de esa actividad se encarecen en un 20%, al tener que comprarlos en el mercado europeo, lo que representa una afectación de 5.52 millones de dólares.

 La red vial de interés nacional tiene 2 886.3 kilómetros en regular y mal estado. Para su reparación se necesitan 327.9 millones de dólares y 600.0 millones de dólares para construir los tramos que restan de la Autopista Nacional. Sin embargo, Cuba está impedida de acceder a los financiamientos que otorgan tanto el Banco Mundial como el Banco Interamericano de Desarrollo para este tipo de infraestructura, teniendo en cuenta el control norteamericano de esas entidades. Según publica el sitio Web de la entidad, sólo entre noviembre de 2007 y abril de 2009 el Banco Interamericano de Desarrollo otorgó fondos para proyectos de infraestructura vial en países de América Latina y el Caribe por un monto de 750 millones 930 mil dólares.

3.1 AFECTACIONES AL SECTOR EXTERNO DE LA ECONOMÍA.

El bloqueo de los Estados Unidos continúa privando a Cuba de importantes ingresos por exportaciones de bienes y servicios, obstaculiza el acceso del país a las fuentes externas de financiamiento y provoca un incremento oneroso en los precios por concepto de reubicación geográfica del comercio.

Durante el período que se analiza, las afectaciones al sector externo se calculan en 242.4 millones de dólares.

En el caso de las empresas de este sector, una de las principales afectaciones se deriva del encarecimiento del financiamiento externo, por las implicaciones que lleva consigo el elevado riesgo país con el que son calificadas las operaciones cubanas. El hecho de que las principales agencias calificadoras de riesgo a nivel global son, en parte o totalmente, dominadas por capital norteamericano, es un elemento determinante en esta calificación.

Los financiamientos sólo se logran con tasas de interés por encima de las prevalecientes en el mercado internacional. Asimismo, la prohibición del uso del dólar estadounidense en las transacciones de esas empresas obligó a que se tuvieran que comprar monedas de reembolso y asumir con ello el riesgo cambiario implícito. El monto de las afectaciones por estos factores fue de 164.1 millones de dólares.

A continuación brindamos algunos ejemplos que describen las afectaciones del bloqueo en este sector.

 Las empresas cubanas exportadoras de azúcar, café y miel de abeja, al no tener acceso al mercado norteamericano, se ven obligadas a reorientar su comercio a mercados menos ventajosos. Esta afectación se calcula en 49.4 millones de dólares.

 La empresa cubana MAPRINTER tiene la necesidad de importar cada año valores significativos de resinas plásticas, cuyo principal mercado suministrador es Estados Unidos. Al no tener acceso a dicho mercado, se ve obligada a buscar mercados alternativos. Durante el año 2008 y sólo por concepto de diferencia de precios del mercado norteamericano, MAPRINTER tuvo que pagar aproximadamente 1.9 millones de dólares por encima de lo previsto.
También han sido evidentes las afectaciones provocadas a este sector por la aplicación extraterritorial del bloqueo.

 En el mes de agosto de 2008, una compañía europea, proveedora tradicional de compresores de aire, informó a la empresa cubana MAQUIMPORT que su Casa matriz había sido adquirida por la compañía norteamericana Gardner Denver Inc., la que había instruido el cierre de la sucursal de la compañía europea en Cuba y el cese de sus operaciones con nuestro país. Si bien la empresa cubana logró la ejecución de los contratos pendientes antes del cierre, lo cierto es que durante el año 2009, ante la necesidad de garantizar repuestos para cerca de 300 equipos ya instalados en diferentes industrias, centros de salud y laboratorios del Polo Científico, se vio obligada a utilizar intermediarios, con el consabido encarecimiento del producto entre un 20 y un 30%.

 En noviembre de 2008, una compañía sueca informó a MAQUIMPORT la imposibilidad de honrar un contrato para el suministro de un equipo para la industria azucarera cubana, debido a que uno de los componentes del equipo era de origen estadounidense. Este contrato se canceló, con la consiguiente afectación a la producción azucarera.

Las acciones en virtud del bloqueo contra el sistema bancario y financiero cubano se han seguido recrudeciendo. En este período, se han visto reducidas las posibilidades de utilizar los bancos corresponsales, lo que ha hecho más complejas las transacciones y más limitado el normal funcionamiento de las instituciones bancarias y financieras.   A todo esto se adicionan las limitaciones ocasionadas por la imposibilidad de utilizar el dólar estadounidense como medio de pago.

Una de las manifestaciones del bloqueo en el sector bancario se ha evidenciado en la cancelación de claves BKE para la autenticación de mensajes SWIFT con Cuba. Durante el período, un banco europeo, otro canadiense y otros dos ubicados en países latinoamericanos aplicaron dicha medida contra Cuba.

La Sección 211 de la Ley Ómnibus de Asignaciones Consolidadas Suplementarias y de Emergencia de los Estados Unidos de 1999 y las nuevas agresiones en el tema marcario.

El Gobierno de Estados Unidos ha continuado realizando acciones para consumar el robo de Havana Club, marca cubana internacionalmente reconocida. La Sección 211 de la Ley Omnibus de Asignaciones Consolidadas Suplementarias y de Emergencia de Estados Unidos, de 1999, impide a titulares cubanos o a sus sucesores (entre ellos las empresas extranjeras en Cuba), el reconocimiento en territorio norteamericano de sus derechos sobre marcas o nombres comerciales registrados y protegidos en Cuba.

Esta legislación no sólo tiene implicaciones en las relaciones bilaterales Cuba-Estados Unidos, sino que afecta acuerdos multilaterales, de los que ambos Estados son partes. Es por ello que, desde el año 2002, el Órgano de Apelaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC), decidió que la Sección 211 viola las obligaciones del Trato Nacional y de Nación Más Favorecida del Acuerdo sobre los Aspectos de Propiedad Intelectual Relacionados con el Comercio (ADPIC). Dicho órgano pidió al Gobierno de EE.UU. que ajustara dicha legislación de manera que fuera compatible con sus obligaciones internacionales.

A pesar de esta decisión de la OMC y de reiterados llamados ulteriores del mismo órgano, el gobierno norteamericano continúa ignorando su cumplimiento. Esta forma de proceder confirma la falta de voluntad política de las autoridades norteamericanas para dar solución a este litigio y cumplir con las normas del comercio internacional. La falta de compromiso del gobierno norteamericano con el derecho internacional en sus relaciones con Cuba se comprobó el pasado 30 de marzo, cuando el juez federal de la Corte de Washington D.C., Royce C. Lambert, desestimó una demanda de la Empresa cubana CUBAEXPORT, (legítima titular de la marca Havana Club), contra la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro, OFAC, la que denegó la licencia que fuera solicitada en el año 2006. La desestimación de esta demanda tiene como base la Sección 211.

Al respecto, la vocera de la Empresa Bacardí USA, Patricia Neal, declaró a la agencia EFE que su Compañía aplaude la decisión del tribunal, a lo que añadió que ese fallo confirma la decisión de que “el Gobierno cubano no tiene derechos sobre la marca Havana Club en EE.UU.”

Sólo habría que preguntarse qué ocurriría si un país procediera a cancelar arbitrariamente los registros de valiosas marcas estadounidenses y una empresa las usara deliberadamente en ese mercado.

La comunidad internacional no puede permitir que los Estados Unidos desconozcan impunemente el derecho comercial y de propiedad industrial internacional y los fallos del Órgano de Apelaciones de la OMC.

Con esa actuación, los Estados Unidos han establecido un precedente de impredecibles consecuencias en la esfera de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio.

3.2 AFECTACIONES DEL BLOQUEO A OTROS SECTORES DE LA ECONOMÍA CUBANA.

Sector de la construcción. Desde abril de 2008 hasta marzo de 2009, este sector ha tenido pérdidas por el bloqueo en el orden de los 47.2 millones dólares y ellas, sin dudas, han incidido negativamente en que el país pueda dar cumplimiento a los planes previstos y a la recuperación de los desastres provocados por el paso de  tres huracanes en el 2008.

 Cuba ha tenido que enfrentar una compleja situación con el tema de la construcción y reparación de más de 600 mil viviendas afectadas por los huracanes. De ellas, 90 mil 958 totalmente destruidas. Sin embargo, el bloqueo impide la ejecución de los planes de construcción, conservación y rehabilitación de estas viviendas, dado que obstaculiza la importación de materiales, productos, herramientas y equipos de construcción, provenientes del exterior, así como de materias primas para la producción nacional de materiales. Las afectaciones a los programas constructivos de la vivienda se calculan en 7.3 millones dólares.

 En el período comprendido de marzo del 2008 a abril del 2009 la Empresa Comercializadora IMECO, importadora de materiales y productos de construcción para la vivienda, se vio perjudicada en 2.3 millones de dólares por la diferencia de precios, al tener que adquirir los productos en mercados lejanos, a lo que se añade el costo del riesgo país.

 La Empresa MATCO, importadora de materiales de construcción, está obligada por causa del bloqueo a realizar  más del 80 % de su comercio en Europa y Asia, lo que genera demoras en sus operaciones y afectaciones en todas las actividades económicas internas que dependen de dichos aseguramientos. El plazo desde el inicio de la gestión de importación hasta la entrada al país de los productos adquiridos se extiende considerablemente. En estos momentos, el tiempo de ejecución medio es de 11 meses; pero habría podido reducirse a 5 meses, si Cuba tuviera la posibilidad de operar en el mercado de Estados Unidos.

 La Empresa Comercializadora IMECO, al verse imposibilitada de importar componentes eléctricos de fabricación estadounidense de las marcas Westinghouse y Cuttler Hammer, tuvo que realizar esta operación a través del intermediario CONYAL S.A, por lo que se incrementó notablemente el costo de dichos productos.

 Las Empresas cubanas antes mencionadas han presentado solicitudes de ofertas a compañías norteamericanas como la Ring Power Corporation y la Spears Co., incluyendo a sus subsidiarias en terceros países, para la compra de tuberías, accesorios interiores y exteriores de PVC, vagones para la construcción y piezas y agregados para equipos de la construcción; en ningún caso han recibido respuesta, por el temor a las sanciones que se derivan de la aplicación de la política de bloqueo.

Un ejemplo de la aplicación extraterritorial del bloqueo en el sector de la construcción es el siguiente:

 La Compañía Siemens (División de Cemento) – radicada en Dinamarca –, se negó a suministrar a Cuba equipamiento para la nueva fábrica de cemento de Santiago de Cuba como consecuencia de la aplicación del bloqueo. Esta negativa provocó que Cuba se viera obligada a seleccionar un suministrador de menor confiabilidad y perder la estandarización de los equipos en todas las plantas del país, incrementando los costos financieros por inventarios.

La industria azucarera cubana tuvo afectaciones en el orden de los 127.5 millones de dólares en el período que se analiza. Solamente por concepto de reubicación de mercados para la importación de insumos agrícolas, el país tuvo que erogar 76.0 millones de dólares.

 Durante el año 2008 la producción de azúcar de caña se vio afectada por la aplicación del bloqueo en 162 mil 799 toneladas, equivalentes a 44.7 millones de dólares, de acuerdo con el precio del mercado en ese momento. Dicha política estadounidense impidió la adquisición de rodamientos especiales, empaquetaduras, metales, repuestos para la industria, lubricantes y grasas para las reparaciones de los equipos destinados a la producción. A esto se añaden los obstáculos para la adquisición de camiones, remolques, neumáticos, combinadas, piezas y accesorios para locomotoras. Todos estos productos son indispensables en la industria azucarera.

La Empresa de Aeronáutica Civil de Cuba no ha escapado de las afectaciones del bloqueo. Algunos ejemplos en este período así lo revelan:

 El sistema de aviación civil cubana continúa confrontando graves obstáculos para cobrar los servicios aeronáuticos que se le prestan a las líneas aéreas estadounidenses que operan hacia y desde Estados Unidos, por el uso del espacio aéreo cubano. Muestra de ello es la multa de 100 mil dólares impuesta a la aerolínea Spirit Airlines, de EE.UU., por el pago de sus cuotas a Cuba tras el uso del espacio aéreo cubano por aeronaves de esa Compañía.

 La aerolínea Cubana de Aviación S.A., no tiene autorización para sobrevolar el territorio estadounidense por las medidas del bloqueo. Sólo en los 800 vuelos de esa aerolínea desde Canadá a la zona Centro-Oriental de Cuba, la compañía ha tenido pérdidas por este concepto de, al menos, 2.4 millones de dólares.

 De igual modo, al mantenerse la prohibición para que los ciudadanos estadounidenses visiten a Cuba, las líneas aéreas cubanas y estadounidenses continúan impedidas de servir este tipo de tráfico. En el período que se informa, los ingresos dejados de percibir por esta prohibición y la no prestación de otros servicios aeroportuarios asciende a 193 millones 832 538 dólares.
La actividad de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente también fue afectada a causa del bloqueo estadounidense.

 A la Oficina Cubana de la Propiedad Industrial (OCPI), se le obstaculiza el pago a la Oficina de la OMPI en Ginebra, por solicitudes de patentes internacionales. Los Bancos suizos Credit Suisse Bank y UBS se negaron a realizar las operaciones que les fueron solicitadas, como consecuencia de la aplicación extraterritorial de las disposiciones del bloqueo.
El sector de la Informática y las Comunicaciones también ha sido fuertemente afectado por la aplicación del bloqueo, incluyendo las restricciones impuestas por Estados Unidos al acceso de Cuba a Internet.

 Cuba no puede conectarse a Internet a la velocidad que desee hacerlo. La actual conexión cubana a la llamada red de redes no ofrece el ancho de banda adecuado para satisfacer la demanda del país. El bloqueo obliga a Cuba a utilizar un ancho de banda y conexión al satélite caro y lento. El problema podría resolverse si Cuba se conectara los cables de fibra óptica  submarinos que pasan a unos pocos kilómetros del territorio nacional, pero las autoridades estadounidenses no lo han permitido.

 Cuba no tiene derecho a acceder a los servicios que ofrecen gran número de sitios en la WEB. Esta denegación de acceso se produce al reconocerse que el enlace se establece desde una dirección de Internet (IP) otorgada al dominio cubano .cu. Por consiguiente, solo se tiene noción de la afectación cuando se accede desde Cuba. Se ha detectado un caso en el que la negación de toda relación con Cuba se produjo sin importar el lugar de procedencia de la conexión. Es el caso del sitio de viajes AMADEUS (http://www.amadeus.com).

 En el mes de mayo del presente año, la Empresa norteamericana Microsoft decidió bloquear el servicio de Windows Live a Cuba. Al momento de conectarse a esta herramienta, se lee: “Microsoft ha cortado el Windows Live Messenger IM para los usuarios de países embargados por  Estados Unidos, por ello Microsoft no ofrecerá más servicio de Windows Live en su país”.

A continuación se presentan algunos ejemplos de otras páginas Web con negación de acceso desde el dominio .cu

1. Cisco Systems http://tools.cisco.com/RPF/register.do tecnologías para conexión, ruteadores para servidores de acceso a Internet, incluso equipamiento en el campo del video digital.

2. SolidWorks http://www.solidworks.com/sw/termsofuse.html sistemas automatizados de diseño.

3. Symantec http://www.symantec.com/about/profile/policies/legal software de protección contra virus.

 La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A. (ETECSA) ha tenido pérdidas en el orden de los 53, 7 millones de dólares en el período en estudio. Estos perjuicios se deben fundamentalmente a que no se puede acceder al mercado norteamericano para comprar equipamiento especializado, piezas de repuesto y otros insumos necesarios para el buen desempeño de la actividad de la empresa. Ello obliga a buscar intermediarios que encarecen en extremo el producto. En este período, ETECSA se vio obligada a erogar 96 mil 100 dólares por encima de lo previsto para disponer de mayor cantidad de componentes de repuesto y, así, poder garantizar el servicio.

La industria turística cubana no escapa a los efectos adversos del bloqueo. Se estima que los ingresos dejados de percibir están en el orden de 1214.5 millones de dólares.

 La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos de América (OFAC), ha continuado impidiendo las transacciones comerciales a Cuba derivadas de la oferta turística cubana, incluidos los servicios ofrecidos a través de Internet, entre los cuales se encuentran servicios de reservaciones, compra de pasajes, alojamiento, arrendamiento de aviones y operaciones relativas al turismo de crucero y náutico. El pasado año, la OFAC prohibió a GDS SABRE continuar prestando servicios globales de distribución de reservas de habitaciones a hoteles cubanos administrados por cadenas extranjeras.

 Según las proyecciones de la Asociación de Agencias de Viajes de América, ASTA – que coinciden con las de otras fuentes vinculadas al turismo internacional y en el Caribe en particular -, la cantidad de turistas y cruceristas estadounidenses que habrían podido disfrutar sus vacaciones en Cuba en el año 2008 de no existir la prohibición que mantiene el gobierno de los Estados Unidos, se calcula en la cifra de 1.75 millones de visitantes. Por ese concepto, la industria turística cubana dejó de ingresar en ese período no menos de 1,120 millones de dólares, considerando incluso la variable de una disminución en los gastos diarios de esos visitantes, motivada por la crisis que afectó a la economía norteamericana desde el pasado año.

 Las líneas aéreas canadienses deben entregar a las autoridades de Estados Unidos la información sobre los pasajeros en vuelos que cruzan el territorio estadounidense hacia Cuba con 72 horas de anticipación. Este nuevo control es utilizado por la OFAC para controlar a los ciudadanos estadounidenses que viajen a Cuba sin licencia.

 Como consecuencia de la persecución norteamericana, las empresas turísticas cubanas tampoco pueden anunciarse en los mejores sistemas de servicios en la red, por ejemplo: Google, Yahoo y MSN, por ser todos estadounidenses. En el período que abarca el presente informe, el gobierno de Estados Unidos ha continuado limitando y entorpeciendo al máximo el acceso de Cuba al comercio electrónico y a las transacciones mediante tarjetas de crédito como medio de pago para las ventas cubanas.

 El bloqueo imposibilita la compra de equipos, piezas, partes y agregados en el mercado de Estados Unidos y en sus filiales y sucursales en otros países, así como de tecnología y servicios de marcas norteamericanas que son conocidas por los turistas. Esto encarece el suministro a la industria turística cubana por la vía de precios más altos, mayores inventarios, incremento de fletes y elevadas tasas de interés por créditos.

La Industria Básica, soporte importante de la economía nacional, se ve constantemente asediada por la política de bloqueo. Dentro de este sector, la industria del níquel continúa siendo una de las ramas más atacadas y perseguidas por el bloqueo. En la etapa que se analiza, la industria ha sufrido pérdidas por 62.9 millones de dólares. De ellos, 45.8 millones de dólares son resultado de las afectaciones a la exportación, ya que se prohíbe la importación a EE.UU. de productos elaborados total o parcialmente con materias primas cubanas, aunque fuesen fabricados en terceros países.

Una entidad cubana perteneciente a la Industria Básica solicitó una oferta a la compañía norteamericana ARMSTRONG EQUIPMENT, con vista a adquirir un molino micronizador o módulo de molienda, de gran utilidad en los trabajos de minería. Por el temor a la aplicación del bloqueo, la respuesta nunca llegó.

Ejemplos de extraterritorialidad en la aplicación del bloqueo a dicha industria:

 Minxia Non-Ferrous Metal Inc., subsidiaria de la Compañía China Minmetals, fue multada por la OFAC en 1 millón 198 dólares, por comerciar sin licencia con metales cubanos (níquel) entre 2003 y 2006.

 El actual gobierno de los Estados Unidos impuso una multa de 110 mil dólares a la Compañía Varel Holdings por realizar exportaciones de tecnología a Cuba. Esta firma se dedica a la fabricación de barrenas para perforaciones petroleras y, según un informe de la OFAC, entre junio de 2005 y junio de 2006 “una filial extranjera de Varel Holdings realizó once exportaciones de bienes en las que Cuba o un ciudadano cubano tenía interés”. La multa a esta Compañía es la más alta entre las penalidades impuestas durante el presente año fiscal.

 El 30 de abril, la OFAC informó que la empresa norteamericana EFEX Trade LLC fue multada en un monto de 2 mil dólares, por prestar servicios de envío de remesas sin licencia, en las que Cuba tenía un interés.

 En julio del 2008, la Empresa Platte River Associates de Boulder, Colorado, fue acusada de “comerciar con el enemigo”, por supuestamente haber transferido tecnología a Cuba. Se le acusó de suministrar un software técnico especializado de computadora y entrenamiento en computación, que fue utilizado con posterioridad para crear un modelo sobre la exploración y el desarrollo potencial de petróleo y gas en las aguas territoriales de Cuba, sin haber obtenido previamente la licencia del Departamento del Tesoro. Los ejecutivos de la Compañía pudieran enfrentar sanciones penales de hasta 10 años de privación de libertad.

 La filial brasileña de la Firma Purolite no pudo vender resinas catiónicas selectivas para níquel y cobalto al Instituto cubano de Ciencia y Tecnología de Materiales (IMRE), con vista a ensayar su empleo en el procesamiento de las lateritas. La aplicación exitosa de dichas resinas podría derivar en aumentos importantes en la recuperación de níquel y cobalto, así como en la reducción de sus costos de producción. El Director Regional para Latinoamérica de la Empresa Purolite expresó “que al ser esta una empresa norteamericana no le era posible establecer relaciones comerciales con Cuba”.

Las afectaciones provocadas por el bloqueo a las empresas de la industria sidero-mecánica se valoran en 38 millones 164 mil dólares. De no haber sufrido esas pérdidas, se habría podido comprar 139 284 refrigeradores ó 1 773 423 tejas galvanizadas que permitirían techar 49 261 viviendas de 70 metros cuadrados cada una.

 El bloqueo provoca el encarecimiento de la materia prima para la producción de algunos equipos médicos. Por ejemplo, en la adquisición del acero se sufrieron pérdidas de 96.5 mil dólares, debido a la necesidad de acudir a mercados de mayor lejanía. Con este monto, se habrían podido producir los 17 lavamanos de pedal o femorales que necesita el Servicio de Neonatología del Hospital Materno “Dr. Eusebio Hernández”, el cual ofrece atención a una elevada población  o se habría podido atender las necesidad del Servicio de Urgencias del Hospital Pediátrico “Juan Manuel Márquez”. Estos productos son imprescindibles en los salones quirúrgicos de esos hospitales.

 La extraterritorialidad en la aplicación del bloqueo afectó a la empresa cubana ACINOX, cuando necesitó la compra de un transformador de 125 MVA para la subestación eléctrica de 220 KV de la Antillana de Acero de Cuba. Al tratar de realizar la compra en un país latinoamericano, la empresa Siemens indicó: “No podemos vender a Cuba, pues a pesar de ser una empresa alemana sigue algunas reglas norteamericanas”.

 Algo similar ocurrió en enero de 2009. La empresa ALCOA-España rechazó un pedido de la empresa comercializadora cubana Alcuba para la compra de perfiles de aluminio. La respuesta de ALCOA-España fue la siguiente: “En respuesta a su petición de información sobre suministro de aluminio, hemos de informarle que, como empresa con sede social en Estados Unidos, no nos está permitido atender su petición debido a las actuales restricciones existentes que afectan al comercio con Cuba”.

La Industria Ligera también se ha visto afectada como consecuencia directa del impacto negativo del bloqueo. Entre abril de 2008 y abril de 2009, las pérdidas por este concepto se calculan en 18.7 millones de dólares.

 La Empresa CETRO, la Unión Suchel y la Empresa TEXORO de la Unión Textil han sufrido afectaciones del orden de 1.9 millones de dólares, por demora en la llegada de insumos para la producción de jabones de tocador y de lavar, entre otros productos. Esta demora ha sido provocada por las restricciones del bloqueo que obligan a su compra en mercados lejanos.

4. OPOSICIÓN A LA POLITICA GENOCIDA DE BLOQUEO CONTRA CUBA.

En los últimos meses, ha aumentado la atención internacional al tema de las relaciones bilaterales entre los EE.UU y Cuba. Evidentemente, el reclamo a favor de que se elimine el bloqueo contra Cuba y cese la política de hostilidad contra un pequeño país, es más fuerte y firme que nunca.

El pasado 29 de octubre, por decimoséptima ocasión consecutiva, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó, con el apoyo de una abrumadora mayoría de sus Estados Miembros, la resolución “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba” (63/7), en la votación más alta que haya alcanzado esta resolución en ese órgano  de las Naciones Unidas.

La Asamblea General, con el voto favorable de 185 de sus miembros, reiteró de modo categórico el llamado a que se descontinúe esta política ilegal y genocida que impone el Gobierno de los Estados Unidos al pueblo cubano. Ese apoyo de la comunidad internacional es coherente con su rechazo a la aplicación de medidas económicas, comerciales y financieras unilaterales con efectos extraterritoriales y que son contrarias al derecho internacional y a los principios de la Carta de las Naciones Unidas.

Son muchas las voces que se levantan en el mundo a favor del cese de esta inhumana política. En el período que abarca este Informe, se produjeron numerosos pronunciamientos con el reclamo del fin de esta política. Sobresalen entre ellos:

 El 16 de mayo de 2008, se adoptó la Declaración de la V Cumbre América Latina y el Caribe-Unión Europea, celebrada en Lima, Perú. En uno de sus párrafos, los Jefes de Estado y de Gobierno de ambas regiones, acordaron la siguiente formulación: “(…) Rechazamos con firmeza todas las medidas coercitivas de carácter unilateral y efecto extraterritorial que sean contrarias al Derecho Internacional y a las normas generalmente aceptadas del libre comercio. Coincidimos en que este tipo de prácticas representa una amenaza grave para el multilateralismo. En este contexto, y en referencia a la resolución A/RES/62/3 de la AGNU, reafirmamos nuestras bien conocidas posiciones sobre la aplicación de las disposiciones extraterritoriales de la Ley Helms-Burton”.

 El 3 de octubre de 2008, los Jefes de Estado o Gobierno del Grupo de Estados de Africa, Caribe y Pacífico (ACP), reunidos en su 6ta Conferencia Cumbre celebrada en Ghana, aprobaron la “Declaración de Accra”, en la que se “condena el uso de medidas unilaterales coercitivas tales como las sanciones ilegales adoptadas contra ciertos países en desarrollo con el propósito de impedir a dichos países el ejercicio de su derecho de determinar su sistema político, económico y social y rechazan, la aplicación de leyes y medidas unilaterales y extraterritoriales contrarias al derecho internacional, tales como la ley Helms-Burton.”

 El 8 de diciembre de 2008, los Jefes de Estado o Gobierno de Cuba y de los Estados que integran la Comunidad del Caribe (CARICOM), reunidos en ocasión de la Tercera Cumbre Cuba-CARICOM, adoptaron una declaración en la que se insta a que se “ponga fin al bloqueo económico, comercial y financiero contra la República de Cuba y [en la que se] exhorta al gobierno de los Estados Unidos de América a atender al abrumador llamamiento de la inmensa mayoría de los miembros de las Naciones Unidas, y a levantar con efecto inmediato el injusto bloqueo económico, comercial y financiero impuesto contra la República de Cuba y el cese de la aplicación de las medidas adoptadas el 6 de mayo de 2004”.

 El 17 de diciembre de 2008, los Jefes de Estado o Gobierno de los países de América Latina y el Caribe, reunidos en Brasil, en ocasión de la Primera Cumbre de América Latina y el Caribe sobre Integración y Desarrollo, adoptaron una Declaración Especial sobre la necesidad de poner fin al bloqueo económico contra Cuba en la que rechazaron “de la forma más enérgica la aplicación de leyes y medidas contrarias al Derecho Internacional como la Ley Helms-Burton”; “exhortaron al Gobierno de los Estados Unidos de América a que ponga fin a su aplicación” y “a que cumpla con lo dispuesto en 17 resoluciones sucesivas aprobadas en la Asamblea General de las Naciones Unidas y ponga fin al bloqueo económico comercial y financiero que mantiene contra Cuba”.

 Los países de la Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA), han rechazado reiteradamente y de modo categórico el bloqueo impuesto contra Cuba por los Estados Unidos. En su reunión Cumbre celebrada en Cumaná, Venezuela, el 17 de abril de 2009, los Jefes de Estado o de Gobierno de los países miembros del ALBA, reiteraron su condena al bloqueo económico, comercial y financiero de los Estados Unidos contra Cuba y decidieron reiterar “la Declaración que todos los países de América Latina y el Caribe adoptaron el 16 de diciembre de 2008 sobre la necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por el gobierno de los Estados Unidos de América a Cuba, incluida la aplicación de la llamada ley Helms-Burton”.

 Los Ministros de Relaciones Exteriores del Movimiento de Países No Alineados, en ocasión de la Reunión Ministerial del Buró de Coordinación del Movimiento, celebrada en La Habana, del 27-30 de abril de 2009, “reiteraron una vez más su llamamiento al gobierno de los Estados Unidos de América a poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba que, además de ser unilateral y contrario a la Carta de las Naciones Unidas, al derecho internacional, así como al principio de buena vecindad, causa grandes pérdidas materiales y daños económicos al pueblo de Cuba”. Además: “instaron una vez más al estricto cumplimiento de las resoluciones 47/19, 48/16, 49/9, 50/10, 51/17, 52/10, 53/4, 54/21, 55/20, 56/9, 57/11, 58/7, 59/11, 60/12, 61/11, 62/3 y 63/7 de la Asamblea General de las Naciones Unidas”; “expresaron su profunda preocupación por el creciente carácter extraterritorial del bloqueo contra Cuba”; y “rechazaron el reforzamiento de las medidas adoptadas por el gobierno de los Estados Unidos para recrudecer el bloqueo, así como todas las demás medidas  aplicadas por el gobierno de los Estados Unidos contra el pueblo de Cuba”.

 En la Declaración de la VI Cumbre Extraordinaria de la Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América –Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA-TCP),  celebrada en Maracay, República Bolivariana de Venezuela, el 24 de junio de 2009, los Jefes de Estado o Gobierno de los países miembros “ratificaron su condena absoluta al bloqueo económico, comercial y financiero de los Estados Unidos contra Cuba y reiteraron su reclamo para que este sea eliminado de forma incondicional e inmediata.”

La oposición al bloqueo crece también de modo significativo en los propios Estados Unidos.

El 8 de mayo de 2008, el Comité de Turismo y Viajes de la Cámara de Representantes de Alabama, aprobó una resolución en la que solicitaba al Presidente Bush, a la Secretaria de Estado Condoleezza Rice y al Congreso, levantar las restricciones de viajes a Cuba, especialmente desde el Estado de Alabama.

El 27 de mayo de 2008, el diario The Washington Post publicó el artículo “El loco bloqueo contra Cuba”, de Eugene Robinson, en el que calificó la política hacia nuestro país de “increíblemente estúpida (…) infantil, irresponsable y contraproducente”

Del 23 al 25 de septiembre de 2008, la compañía Zogby Internacional y Diálogo Interamericano, realizaron una encuesta a 2700 votantes norteamericanos probables, sobre diferentes temas que afectan a América Latina. Respecto a Cuba, el sondeo arrojó que alrededor del 60% de los encuestados favorecían el criterio de que los EE.UU. revisaran la política hacia Cuba y permitieran el comercio de sus empresas con dicho país. Asimismo, el 68% apoyó que todos los estadounidenses puedan viajar a Cuba.

El 17 de octubre de 2008, la revista norteamericana Science publicó un editorial, firmado por el Secretario de Relaciones Internacionales de la Academia de Ciencias de Cuba y su homólogo de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU., en el que se aboga por el levantamiento de las restricciones al intercambio académico bilateral.

El 24 de octubre de 2008, el representante de la empresa médico-farmacéutica canadiense Cari Med Canadá Trading Inc., Alberto Rodríguez, durante su participación en el VIII Congreso Centroamericano y del Caribe de Anestesiología, Reanimación y Dolor, celebrado en La Habana, expresó que “las licencias que emiten los Departamentos de Comercio y del Tesoro de EE.UU. para poder vender productos a Cuba son extremadamente restringidas, con un grado de detalle muy alto”. Según sus declaraciones, se les solicitan informaciones totalmente absurdas. Asimismo, calificó ese acto de “criminal, genocida y bárbaro”, por obstaculizar el acceso de Cuba a equipos médicos y dispositivos necesarios para salvar vidas humanas.

El 4 de diciembre de 2008, un grupo de organizaciones y asociaciones vinculadas con el  comercio, los viajes y la agricultura, dirigieron una carta al Presidente Obama, con el título “Reexaminar la política de los EE.UU. hacia Cuba”, en la que le solicitaron ir más allá de sus promesas de campaña y realizar una revisión más amplia de la política norteamericana. La misiva fue firmada por representantes autorizados de 12 organizaciones, entre las que destacan la Federación Agrícola de EE.UU., la Sociedad Americana de Agentes de Viajes, la Cámara de Comercio de EE.UU., el Consejo Nacional de Comercio Exterior y USA Engage. Ese mismo día, la Asociación de Agentes de Viajes de EE.UU. (ASTA), solicitó al presidente electo, Barack Obama, la eliminación de todas las restricciones de viajes a Cuba.

En noviembre de 2008, el Grupo de Estudios sobre Cuba (GEC) y la Brookings Institution, financiaron una encuesta realizada por la Universidad Internacional de Florida (FIU), durante las tres semanas posteriores a la elección presidencial, con el objetivo de medir la opinión de los cubanoamericanos sobre la política de los EE.UU. hacia Cuba.

El sondeo reveló que, en materia de remesas, el 65% de los encuestados estaba a favor de que se retorne a las condiciones existentes antes del 2003; un 66% apoyó el restablecimiento de los viajes de los cubanoamericanos, mientras que el 67% se manifestó favorable a la eliminación de las restricciones impuestas a los ciudadanos norteamericanos. El 79% consideró que el bloqueo no ha funcionado y el 55% se opuso a que se continúe aplicando. El 65% favoreció el restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y los EE.UU. y el 79% opinó que ambos gobiernos deben establecer un diálogo directo sobre temas de interés mutuo.

El 23 de febrero de 2009, se dio a conocer el documento titulado “Cambiar la política hacia Cuba en el interés nacional de EE.UU.”, elaborado por la oficina del Senador Richard Lugar (R-IN) y  circulado al pleno del Senado y, en particular, a los miembros del Comité de Relaciones Exteriores.

Tras reconocer el fracaso de la política de los EE.UU. hacia Cuba, el informe plantea una serie de recomendaciones entre las que destacan: reemplazar la condicionalidad en el enfoque de los EE.UU. por un acercamiento o compromiso progresivo; levantar las restricciones de viajes y remesas a los cubanoamericanos; y, revisar las leyes Torricelli y Helms-Burton, así como los informes de la Comisión para la Asistencia a una Cuba Libre. Además, propuso reanudar las conversaciones bilaterales, establecer estrategias de cooperación en la esfera migratoria y en el combate al problema de las drogas y flexibilizar las medidas aplicadas en el área económica.

El 23 de febrero, catorce congresistas firmaron una carta dirigida al Presidente Obama en la que apoyaron el “libre comercio entre Cuba y los EE.UU.”, argumentando las ventajas económicas que pudiera proporcionarles a ambas naciones.

Como se aprecia, en un creciente espectro de la opinión pública de los Estados Unidos se amplifica la percepción de la necesidad de un cambio fundamental de la política gubernamental en relación a Cuba, en lo que constituiría una variable esencial el levantamiento del bloqueo económico, comercial y financiero.

CONCLUSIONES

La conducta del Gobierno de los Estados Unidos desde octubre de 2008 – cuando se adoptó la Resolución 63/7 –, hasta mayo de 2009, confirma que no se ha dado ningún paso por ese país para poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero que impone contra la República de Cuba.  Por el contrario, se ha incumplido flagrantemente lo dispuesto por la Asamblea General al reportarse numerosas acciones que refuerzan la política de bloqueo.

El daño económico directo al pueblo cubano  por la aplicación del bloqueo económico, comercial y financiero de los EE.UU. contra Cuba hasta diciembre de 2008, calculado de modo muy conservador, asciende a una cifra que supera los 96 mil millones de dólares, cifra que ascendería a  236 mil 221 millones de dólares, si el cálculo fuera realizado a los precios actuales del dólar norteamericano. Esa cifra no incluye los daños directos ocasionados a objetivos económicos y sociales del país por los sabotajes y actos terroristas alentados, organizados y financiados desde los Estados Unidos.

El bloqueo económico, comercial y financiero, impuesto por el gobierno de los Estados Unidos contra Cuba, continúa siendo el principal obstáculo al desarrollo económico y social del país, así como para su recuperación tras el paso de los tres devastadores huracanes que lo afectaron en el 2008.

El bloqueo viola el Derecho Internacional. Es contrario a los propósitos y principios de la Carta de las Naciones Unidas.  Constituye una trasgresión al derecho a la paz, el desarrollo y la seguridad de un Estado soberano.  Es, en su esencia y sus objetivos, un acto de agresión unilateral y una amenaza permanente contra la estabilidad de un país. Constituye una violación flagrante, masiva y sistemática de los derechos de todo un pueblo. Viola también los derechos constitucionales del pueblo norteamericano, al quebrantar su libertad de viajar a Cuba. Viola, además, los derechos soberanos de muchos otros Estados por su carácter extraterritorial.

A pesar de los intensos y crecientes reclamos de la comunidad internacional al nuevo gobierno norteamericano para un cambio de la política hacia Cuba, el levantamiento del bloqueo y la normalización de las relaciones bilaterales, el gobierno del Presidente Obama ha mantenido intacta la política de bloqueo.

El bloqueo, además de ilegal, es moralmente insostenible. No existe un sistema de sanciones unilaterales similar, que se lleve a cabo  contra ningún otro país del mundo por un período tan prolongado. Por tanto, los Estados Unidos deben levantarlo sin más demora ni pretextos.

Tomografía Computada

La doble traición de la Philips

7 Septiembre 2009

Estados Unidos es el mayor propietario de patentes en el mundo. Ha robado cerebros de todos los países, desarrollados o en desarrollo, que realizan investigaciones en numerosas esferas, desde la producción de armas de exterminio masivo hasta las de medicamentos y equipos médicos. Por ello el bloqueo económico y tecnológico no es algo que sirva solo de pretexto para culpar al imperio por las dificultades propias.

La salud pública es uno de los campos en que nuestro país avanzó más, a pesar de que Estados Unidos sustrajo casi el 50 por ciento de los médicos graduados en la única universidad de Cuba, que ascendían a más de 5 000, muchos de los cuales carecían de empleo.

En esa área se escribió una de las más hermosas páginas de cooperación internacional de la Revolución Cubana, iniciada con el grupo de médicos que se envió a la recién independizada Argelia, hace casi medio siglo. Aquella política no cesó, y en ese campo tan humano nuestro país goza de reconocimiento universal.

Nadie suponga que fue tarea fácil. Estados Unidos hizo lo posible por evitarlo. Durante el tiempo transcurrido realizó el máximo esfuerzo por sabotearla. Aplicó contra Cuba todas las variantes posibles de su criminal bloqueo económico que, más adelante, en virtud de la Ley Helms Burton, adquirió carácter extraterritorial durante la administración de Bill Clinton.

Cuando el campo socialista se derrumbó, y meses después su principal baluarte, la Unión Soviética, se desintegra, Cuba decidió seguir luchando. Ya entonces nuestro pueblo había adquirido un alto nivel de conciencia y cultura política.

En 1992, Hugo Chávez dirige el levantamiento militar contra el gobierno oligárquico burgués del pacto de Punto Fijo, que durante más de tres décadas había saqueado a la patria de Bolívar. Sufre prisión como nosotros. Visita a Cuba en 1994 y años después, con pleno apoyo de su pueblo, alcanza la presidencia e inicia la Revolución Bolivariana.

El pueblo de Venezuela, igual que el de Cuba, tuvo que enfrentar pronto la hostilidad de Estados Unidos, que programó el golpe de Estado fascista del 2002, derrotado por el pueblo y los militares revolucionarios. Meses después sobrevino el golpe petrolero, que fue el momento más difícil, en el cual brillaron de nuevo el líder, el pueblo y los militares venezolanos. Chávez y Venezuela nos brindaron toda la solidaridad en pleno Período Especial, y nosotros les brindamos la nuestra.

Ya entonces nuestro país contaba con no menos de 60 mil médicos especializados, más de 150 mil maestros experimentados y un pueblo que había escrito brillantes páginas internacionalistas. Después del golpe petrolero comenzó el río de nuestros colaboradores para los programas de educación y salud, y cooperaron con la Revolución Bolivariana en uno de los más profundos y rápidos programas sociales que se haya llevado a cabo en algún país del Tercer Mundo.

Cito estos antecedentes porque son indispensables para enjuiciar la perfidia del imperialismo, y comprender el tema que abordo hoy: la claudicación y la traición a Cuba y Venezuela de quien fuera una conocida y relativamente prestigiosa multinacional europea: la transnacional holandesa Philips, especializada en la fabricación de equipos médicos.

Sobre el tema escribí una Reflexión hace dos años, el 14 de julio de 2007, pero no quise mencionar su nombre. Tenía todavía esperanza de que rectificara.

Habíamos cooperado con el pueblo de Venezuela para crear uno de los mejores sistemas de salud.  Allí han prestado sus servicios decenas de miles de médicos especializados y otros profesionales cubanos de la salud. El presidente Hugo Chávez, satisfecho con el trabajo de los primeros contingentes que viajaron a Venezuela para laborar en Barrio Adentro –un programa destinado a llevar los servicios de salud a las zonas urbanas y agrícolas más pobres del país–, en una de sus visitas a Cuba nos solicitó la creación de un programa que pudiera beneficiar a todos los sectores de la población venezolana de clase pobre, media o rica. Surgieron así los Centros Diagnósticos de Alta Tecnología; estos complementarían la tarea de los 600 Centros de Diagnóstico Integral que, como policlínicos de amplios servicios, con sus laboratorios y equipos, apoyarían a los consultorios de Barrio Adentro. Un número elevado de centros de rehabilitación asumirían la humana tarea de enfrentar cualquier tipo de incapacidad física o motora.

En virtud de esa solicitud del Presidente, adquirimos los equipos pertinentes para 27 Centros Diagnósticos de Alta Tecnología, distribuidos en los 24 Estados venezolanos, tres de los cuales por su elevada población llevan dos de ellos.

Es norma nuestra contratar siempre el equipamiento médico con las firmas más prestigiosas y avanzadas a nivel mundial. Procuramos incluso que en los suministros de los equipos más complejos participen por lo menos dos de las firmas más especializadas.

De este modo, los equipos más sofisticados y costosos de imagenología, como el Tomógrafo Computarizado Multicorte, la Resonancia Nuclear Magnética, el Ultrasonido Diagnóstico y otros similares fueron adquiridos a la firma alemana Siemens y a la holandesa Philips. Ninguna de las dos produce desde luego todos los equipos, pero sí algunos de los más complejos y sofisticados. Ambas debían competir en calidad y precio. Adquirimos medios diagnóstico de las dos firmas para Venezuela y para Cuba, donde desarrollábamos un plan similar de servicios médicos, que en los años de pleno Período Especial había recibido muy pocos recursos.

En más de 10 especialidades diferentes adquirimos equipos de ambas firmas para los servicios de los dos países. No señalaré los de la firma alemana Siemens, que cumplió sus compromisos. Me limitaré a Philips; esta suministró equipos para 12 especialidades en las que compartió con la otra firma los más importantes y costosos: 15 Tomógrafos de 40 cortes, 28 de Resonancia Magnética Nuclear de 0,23 tesla, 8 Mesas Telecomando para Urología, 37 Ultrasonidos Diagnósticos 3D, 2 Angiógrafos de Neurología, 2 Angiógrafos de Cardiología, 2 Polígrafos, 1 Cámara Gamma de doble cabezal, 3 Cámaras Gamma de simple cabezal, 250 Rayos X móviles, 1 200 Monitores no invasivos y 2 000 Monitores Desfibriladores.

En total 3 553 equipos con un valor de 72 millones 762 mil 694 dólares.

Personalmente participé en las negociaciones de estas compras con las dos firmas.

Los precios discutidos equipo por equipo implicaban importantes reducciones de precio, puesto que se compraban al contado y en cantidades elevadas, uniendo los destinados a Cuba y Venezuela. De otra forma no podrían adquirirse con la urgencia que se requerían, especialmente en ese país, dadas las necesidades acumuladas en los sectores más pobres de su población total, que rebasaba ya los 27 millones de personas.

Estaban destinados los más complejos a los Centros de Alta Tecnología, los menos complejos y abundantes a los Centros Diagnósticos de Barrio Adentro, aunque no eran los únicos a utilizar en esos centros. Casi todos se adquirieron a principios del 2006.

Enfermé gravemente a fines de julio de ese año. La Philips suministró piezas hasta fines del 2006. En el 2007 se detuvo totalmente: ni una sola fue suministrada.

En el mes de marzo de ese año se envió una representación cubana a Brasil, donde estaba la sede de la oficina principal de la firma Philips para América Latina que negoció con Cuba. Comenzaron a explicar sus dificultades. El gobierno de Bush les había exigido la información pormenorizada de los equipos suministrados a Cuba por la firma, alegando que algunos de ellos contenían programas y en ocasiones componentes de patente yanki, y la Philips había entregado la información solicitada acerca de los adquiridos a esa firma para Cuba y Venezuela. Nunca había surgido con ella el menor problema.

El jefe de la Philips en Brasil le dijo textualmente a la representación cubana: “Hay una intransigencia brutal del Gobierno de Estados Unidos en relación a las regulaciones de equipos y las solicitudes de permisos con respecto a Cuba.”

“Yo sé que el problema afecta el plan del Comandante. Nuestra organización está afectada y amenazada. Todas nuestras organizaciones tienen mucho miedo”. De inmediato repite: “tienen mucho miedo”.

Añadieron finalmente que ellos querían cooperar y buscarían fórmulas.

A mediados de julio de 2007, en una llamada Conferencia de la Casa Blanca sobre las Américas, Bush, la Secretaria de Estado y otros líderes del Gobierno de Estados Unidos “hablaron hasta por los codos”, según anunciaba la AP, sobre educación y salud. Parecía irreal. Prometían repartir salud por América Latina.

Pusieron énfasis en el Confort, un viejo portaaviones convertido, según él, en “el mayor barco hospital del mundo”, que visitaría por 10 días cada país de este hemisferio al Sur de Estados Unidos. Ese era su programa de salud. Lo que no dijo es que estaba saboteando en Venezuela el programa de salud más serio que se había propuesto nunca en un país del Tercer Mundo.

A pesar de la coincidencia en fecha no quise abordar directamente en ese momento el problema de la Philips. Esta había prometido en marzo resolver el problema. Tenía todavía esperanza de que rectificara.

Me limité a escribir en esa misma Reflexión: “El problema es que Estados Unidos no puede hacer lo que hace Cuba. En cambio, presiona brutalmente a firmas productoras de excelentes equipos médicos suministrados a nuestro país, para impedir que repongan determinados programas computarizados o alguna pieza de repuesto que tienen patentes de Estados Unidos. Puedo citar casos concretos y el nombre de las firmas. Es repugnante…

A pesar de la solemne promesa de la Philips a Cuba, transcurrió el resto del año 2007, los 12 meses del 2008 y casi la mitad del 2009 sin que una sola pieza de los equipos llegara de esa firma.

En junio de 2009, después de pagar una multa de 100 mil euros al Gobierno de Barack Obama, no muy apartado de las normas de su ilustre predecesor, la Philips se dignó comunicar que pronto suministrarían las piezas de sus equipos a Cuba.

Nadie en cambio ha resarcido a los cubanos, ni a los pacientes venezolanos de nuestros médicos de Barrio Adentro y de los que acuden a los Centros Diagnóstico de Alta Tecnología, por el daño humano ocasionado.

Como es lógico, no hemos adquirido un solo equipo más de la Philips desde la última compra a principios de 2006.

Por otro lado, hemos cooperado con Venezuela en la compra de cientos de millones de dólares de equipos médicos para su red nacional de salud, en un variado surtido de equipos sofisticados de alta tecnología procedentes de otras firmas europeas con prestigio, y también japonesas. Deseaba creer que esa firma haría un esfuerzo por cumplir.

Venezuela posee así en su red hospitalaria estatal modernísimos equipos; las más ricas clínicas privadas solo podrían adquirir algunos de ellos. Todo lo demás dependerá ahora de la eficiencia que el país pueda alcanzar en sus servicios. El Presidente de Venezuela está seriamente interesado en lograr ese objetivo. Estimo que haría muy bien si mitiga el hábito venezolano de adquirir equipos médicos norteamericanos, no por su calidad, que es buena, aunque con normas menos exigentes que las de Europa, sino por la entraña de la política de ese país, capaz de bloquear el suministro de piezas como hizo con Cuba.

Desde luego que a los Centros de Diagnóstico de Venezuela, los de Alta Tecnología y otros atendidos por nuestros médicos, hemos enviado equipos de marcas reconocidas en el mundo como las mejores en su especialidad como Siemens, Carl Zeiss, Drager, SMS, Schwind, Topcon, Nihon Kohden, Olympus y otras de Europa y Japón, algunas de las cuales se fundaron hace más de 100 años.

Ahora que la Patria de Bolívar, a la que Martí pidió servir, está más amenazada que nunca por el imperialismo, la organización, el trabajo y la eficiencia de nuestro esfuerzo deben ser mayores que nunca, y no solo en el sector de la salud, sino también en todos los campos de nuestra cooperación.

Fidel Castro Ruz
Septiembre 6 de 2009

77. Codazzi: Venezuela Tierra Firme

Tierra Firme – Junio 9, 2009

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Agostino Codazzi Bartolotti, artillero, veterano de las guerras napoleónicas y de liberación de América del Sur, geógrafo, cartógrafo y General de Venezuela y Colombia. Nacido en Lugo, Italia, 12 de julio de 1793, muerto en Espíritu Santo (hoy Codazzi), Cesar, Colombia, el 7 de febrero de 1859. Contáctenos a ginolofredo@gmail.com

Agosto 11, 2009

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Biografía 

Agostino (Agustín) Codazzi fue hijo de Domingo Codazzi, comerciante de telas y de Constanza Bartolotti. Nació el 12 de julio de 1793, en la ciudad de Lugo en la Emilia-Romaña en Italia, en medio de la convulsión creada por la Revolución Francesa.

Estudios militares  

A pesar de que su padre quería que estudiara leyes, las hazañas de Napoleón Bonaparte hicieron que el joven Codazzi ingresara muy joven a la escuela militar, donde se formó como sub-Oficial de Artillería, primero en la Escuela de Ingeniería y Artillería de Módena y luego en la Academia de Guerra de Pavía.

Guerras Napoleónicas  

En 1813, luego de la desastrosa campaña del Ejército Francés en Rusia, cuando Napoleón concentró sus fuerzas en Sajonia, Agustín Codazzi se unió al Cuerpo de Artillería a Caballo comandado por su coterráneo Peiri, como parte de la fuerza expedicionaria italiana. Luego de colapsar el Congreso de Praga, Codazzi luchó en las fuerzas napoleónicas en las batallas de Bautzen, Lützen y Dresde. También luchó en la Batalla de las Naciones en Leipzig, donde la leyenda cuenta que recibió del Emperador el anillo de oficial, cuando lo encontró sentado sobre un cañón. Cuando el Emperador le preguntó qué hacía allí, según se dice Codazzi respondió: “Esperando la muerte, pues ya no hay municiones”.

Tras la derrota de Leipzig, Codazzi siguió a Eugenio, hijo de Josefina a su campaña en Italia.

Luego de la derrota de Napoleón y su exilio en la isla de Elba, Codazzi se unió a las fuerzas italo-británicas a mando de Lord Bentick, a las cuales perteneció hasta la caída definitiva de Napoleón en Waterloo, en 1815.

Comercio, naufragio y búsqueda de trabajo  

Usando los ahorros de casi tres años en las filas, decidió dedicarse a seguir los pasos de su padre en el comercio. Compró telas en Livorno (Liorna) y se embarcó con rumbo a Odessa, a donde nunca llegó pues la nave naufragó a la vista de la isla de Ítaca. Desde allí viajó a Estambul gracias a la generosidad de un marino de cabotaje.

En esa ciudad conoció a quien sería su gran amigo, Constante Ferrari, con quien compartiría un largo periodo de aventuras en América. Tras fracasar un casino en Estambul, del cual era socio, y sin haber logrado ser reclutado por el Sultán de la Puerta, decidió abandonar la metrópolis turca, en busca de mejor destino.

Ante rumores de que el Zar de Rusia buscaba buenos oficiales emprendió un viaje por tierra con Ferrari a través de Europa Oriental, que lo llevaría a Varsovia, donde tuvo oportunidad de entrevistarse con el Gran Duque, hermano del Zar. En esa entrevista se frustró nuevamente su intento de continuar la carrera de las armas, pues el ejército ruso no estaba contratando oficiales.

Siguiendo el rumor de que Holanda buscaba oficiales para una expedición a las Indias Orientales, viajó en balsa a Danzig y de allí en un buque alemán hasta Ámsterdam. Luego de una tormenta, que por poco arroja el navío contra las rocas frente a Elsinore, por fin llegó a los Países Bajos.

Nuevamente quedaría frustrado su propósito, pues la expedición holandesa ya había partido. En vista del contratiempo, decidió embarcarse en un barco que iba con rumbo a Baltimore en los Estados Unidos a donde llegó en 1816. Poco tiempo después de unía a las fuerzas que estaban siendo reclutadas para luchar por la independencia de Suramérica de España.

Guerra de Independencia de Colombia  

Codazzi se unió a la fuerza naval de corsarios, bajo patente de la República de Buenos Aires, que comandaba el francés Louis Aury y que tenía su base de operaciones en la Isla de Providencia, que la constituyó en el primer territorio libre de Colombia.

Ingresó por el Atrato a fin de ofrecer su ayuda a Simón Bolivar, pero al ingresar a la zona andina obtuvo información del triunfo de las tropas libertadoras en la Batalla de Boyacá. Al llegar a Bogotá, hace una gran amistad con el Vicepresidente, General Francisco de Paula Santander. De este viaje de Codazzi a tierra firme se desprende al apoyo de la flota de Aury al sitio de Cartagena y a la participación de Codazzi en la Independencia de la Costa Atlántica de Colombia.

Hacendado en Italia y retorno a América  

Con el producto de sus aventuras en la Nueva Granada, hoy Colombia, Codazzi viaja a Italia y se instala como granjero en el valle del río Po, en la hacienda ‘El Serrallo’. Pero no sería éste el destino de Codazzi. Al cabo de unos años regresa a Colombia y a Venezuela donde se pone a órdenes de José Antonio Páez, el gran general venezolano, y su antiguo jefe, quien encarga a Codazzi de la fortificación de la costa venezolana, previendo una reconquista de parte de España.

Ingeniero Militar y Geógrafo 

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Con base en este encargo, empieza Codazzi a levantar los planos de la costa venezolana y a efectuar las mejoras a las fortificaciones de la costa venezolana. Será este el primer paso en su carrera como geógrafo y naturalista.

Efectivamente, Codazzi habrá de terminar el mapa de Venezuela y se desempeñará como Gobernador del Estado de Barinas.

La publicación del Atlas de Venezuela en París lo hace acreedor de la Legión de Honor en Francia.

Regreso a Colombia  

El ascenso al poder en Venezuela de José Tadeo Monagas, adversario político de José Antonio Páez y, en consecuencia de Codazzi, determina su regreso a Colombia donde busca a otro de sus amigos de las Guerras de Independencia, el General Tomás Cipriano de Mosquera, a quien Codazzi propone en 1845 realizar un trabajo de tipo geográfico naturalista que permita obtener inversión extranjera para el país. Esta iniciativa se conoce como la Comisión Corográfica, término derivado de la palabra ‘corografía’, que significaba una geografía que incluía temas etnográficos, botánicos, geológicos, etc.

La Comisión Corográfica 

Esta inmensa tarea que dirige Agustín Codazzi, incluye a los naturalistas Manuel Ancízar, José Jerónimo Triana y los pintores Carmelo Fernández, Manuel María Paz y Enrique Price.

La Comisión Corográfica se desarrolla en diferentes etapas, que cubren regiones de Colombia. El ascenso al poder de José Hilario López marca un enfriamiento en el apoyo gubernamental a la labor de la Comisión Corográfica, que langidece lentamente en los años siguientes, sin que esto determine una mengua en el entusiasmo del General Codazzi, quien continuará con estos esfuerzos hasta su muerte en la tórrida población de Espíritu Santo, en el actual departamento del Cesar en Colombia en 1859, municipio llamado hoy en día ‘Agustín Codazzi’, en su honor.

Los restos mortales del General Codazzi se encuentran sepultados desde 1942 en el Panteón Nacional de Venezuela en Caracas.

  • ANTEI, GIORGIO. “Los héroes errantes.” Historia de Agustín Codazzi, 1793-1822. Bogotá, Planeta, IGAC, Biblioteca Nacional, 1993.
  • LONGHENA, MARIO “Memorias de Agustín Codazzi.” Traducción, Andrés Soriano Lleras y Alberto Lee López. Bogotá, Banco de la República, 1973.
  • RESTREPO, OLGA. “La Comisión Corográfica: avatares en la configuración del saber” (monografía). Bogotá, 1983.
  • RESTREPO, OLGA. “Naturalistas, saber y sociedad en Colombia”. Bogotá, Tesis de Grado, Facultad de Ciencias Humanas, Departamento de Historia, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá, 1992.
  • SCHUMACHER, HERMANN A.. Codazzi, un forjador de la cultura. Traducción, Ernesto Guhl. Bogotá, Ecopetrol, 1988.
  • POVEDA RAMOS, GABRIEL. “Codazzi y la Comisión Corográfica”. Revista de Extensión Cultural, Universidad Nacional de Colombia, Seccional Medellín, N° 24-25 (1988).
  • Credencial Historia, Número monográfico “Agustín Codazzi, 200 años”, N°- 42 (Bogotá, junio de 1993).

  • Colabora en Commons. Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Agustín Codazzi.
  • Agustíz Codazzi, Vida y Empresas Textos originales de Giorgio Antei, página realizada por Álvaro Blanco Cobián

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El Mago de Palmira

•Septiembre 30, 2009 •

GAsiina tubo explosion nigeriaChupando Fuego del Gasoducto en Nigeria – Foto Akintunlende Akinleye

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A la vuelta de un promontorio alfileteado de cruces apareció Palmira cuando se encendía por partes el alumbrado público y la gente se alistaba para la noche del  sábado, perfumado de farra y de hambre. El Reta piensa que las noches sabatinas fueron siempre especiales porque preceden la mañana del Domingo que puede ser peor o mejor según el número que haya salido en la lotería, como corresponde.

Estaba cubierto de polvo. Su barba había cuajado en un castaño sucio. Ojeras de cine mudo. Recorrió el centro siguiendo el tráfico curioso. Furiosa actividad en los comercios. Tres iglesias con guardianías mendicantes. Telas en venta. Coloridos diques de sedosos y aromáticos rollos textiles. El humo excitante de las carnes chorreando sobre el carbón encendido. Se oyen los primeros síntomas de lo que se beberá en las próximas 24 horas. Buses cargados traen un gentío y se llevan otro.  Hoteles sin habitaciones disponibles y zumbido de enjambre en las cabinas telefónicas. Punto de encuentro en cada barrio de cada ciudad, centro donde, por unos instantes, la imaginación adobada con deseo, fe y angustia derrota la desilusión de la distancia.

Mientras el Reta se quita lo que en la ciudad le sobra se va metiendo en lo que sucede delante, como en un escenario, dentro y fuera del locutorio de Palmira. Un ombligo de telepatía desde donde El Mago de los Móviles hace que cualquiera hable con quien necesite escuchar, en cualquier parte, vivo o muerto.